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X2 Drones de Skydio: le PDG Adam Bry parle d'une autonomie révolutionnaire et de 100 millions de dollars

Les drones X2 de SkydioExclusivité DRONELIFE.

Skydio, la startup de Redwood City, en Californie, vole haut. Les drones X2 de Skydio ont été annoncés aujourd'hui, ainsi qu'un financement de 100 millions de dollars pour la série C – qui fait suite à un investissement de 4 millions de dollars annoncé par le ministère américain de la Défense ce week-end.

100 millions de dollars peuvent être le plus gros financement de l'industrie des drones jusqu'à présent – certainement l'un des plus importants qui a fait la une des journaux depuis que PrecisionHawk a enregistré 75 millions de dollars en 2018. Les investissements dans les drones ont battu des records en 2019, mais l'environnement d'investissement a changé. Alors que le cycle de battage médiatique est terminé, les investisseurs sont certainement toujours prêts à investir dans de nouvelles technologies avec de nouvelles capacités et un besoin du marché.

100 millions de dollars sont de grandes nouvelles dans tous les secteurs, mais le PDG de Skydio, Adam Bry, est beaucoup plus intéressé par la deuxième partie de la grande annonce de Skydio: un nouveau produit. «Le financement est une belle validation de notre situation en tant qu'entreprise, mais nous accordons le plus d'importance au produit et aux clients», explique Bry. "Le vrai succès est la croissance de la clientèle que nous avons vue et de nouvelles capacités."

Le nouveau financement, dit Bry, servira à développer l'entreprise pour servir ces clients. «En tant qu'entreprise, au cours des 6 dernières années, nous avons été très concentrés sur le développement de technologies de base», explique Bry. «Cela nous a amenés là où nous en sommes. Maintenant, nous nous développons dans les ventes, le marketing, la réussite des clients… mais nous sommes toujours très axés sur les produits. "

En plus de développer les fonctions de l'entreprise, Skydio augmente sa capacité de production pour répondre à la demande. Skydio a dû suspendre temporairement la livraison de Skydio 2 au début de la commande de séjour à domicile en Californie pendant la crise actuelle du COVID-19. Depuis lors, cependant, l'usine de production de Redwood, en Californie, a été rouverte pour la production. «Je suis heureux de dire que nous sommes de retour à la construction et à l'expédition de drones – et nous accélérons un peu la fabrication», déclare Bry.

Que le marché soit prêt et en attente de drones Skydio est évident. Plus de 11% des agences de sécurité publique déclarent avoir acheté des drones Skydio au cours des 9 mois où ils sont devenus disponibles: un nombre énorme étant donné la domination de plus de 90% que DJI a détenue dans le secteur et les défis COVID-19 que ces 9 mois ont tenu. Forbes rapporte que les agences gouvernementales investissent également dans Skydio, y compris un contrat de 3 millions de dollars avec l'armée américaine et un contrat de 1,5 million de dollars avec l'US Air Force. Ces contrats représentent un succès retentissant – dans un laps de temps incroyablement court.

Ce succès est dû au fait que Skydio s'attaque à un obstacle critique à l'adoption généralisée de la technologie des drones: bien piloter un drone manuel peut être délicat. Piloter un drone Skydio, avec précision et en toute sécurité, est facile. «C'est la thèse centrale de l'entreprise depuis nos débuts», explique Bry. «Pouvoir faire confiance aux drones pour voler eux-mêmes est une couche fondamentale.»

Personne, dit Bry, ne veut planter son drone, ce qui risquerait de compromettre la sécurité et d'endommager l'équipement. "Mon point de vue sur l'industrie est que nous sommes encore très tôt. Les entreprises les plus enthousiastes se forment pour devenir des pilotes experts, car la valeur est là – mais l'autonomie est fondamentale pour obtenir une acceptation plus large. »

Skydio est une société basée aux États-Unis, ce qui peut être utile pour obtenir des contrats du gouvernement en ce moment, mais ce n'est pas le principal argument de vente. «Les consommateurs sont généralement heureux d'acheter simplement le meilleur produit», explique Bry.

"D'environ 2015 à 2018, les gens ont supposé qu'il n'y aurait pas d'entreprise américaine dans l'espace – que les entreprises américaines ne pouvaient tout simplement pas concurrencer dans la fabrication", dit-il. «J'aimais entendre cela – cela a créé un vide d'opportunités pour nous d'opérer.»

Maintenant, cependant, Bry s'attend à ce qu'il y ait plus de sociétés de drones basées aux États-Unis dans un proche avenir, simplement en raison de l'évolution de la technologie. «Ce que nous constatons au fil du temps, c'est que les logiciels deviennent de plus en plus importants pour ces composants matériels», souligne Bry. «C’est là que les États-Unis peuvent vraiment rivaliser et innover. "

Drones X2 de Skydio pour l'entreprise

Les drones X2 de Skydio Skydio Autonomy, décrit dans le communiqué de presse X2 comme «le cerveau alimenté par l'IA intégré à chaque drone Skydio», représente une innovation importante dans l'espace des drones. "Skydio Autonomy permet aux drones Skydio de voler avec les compétences d'un pilote expert", explique l'annonce de nouveaux produits de Skydio. «Il peut également servir de copilote expert, transformant n'importe qui en un opérateur qualifié, tandis que Skydio Autonomy contrôle dynamiquement la navigation du drone pour éviter les obstacles, même dans les environnements sans GPS.»

Comme les programmes d'entreprise cherchent des moyens d'améliorer la productivité du personnel qu'ils ont déjà, plutôt que d'embaucher une flotte de pilotes, c'est une différence importante. Alors que les entreprises doivent toujours se conformer aux réglementations de la FAA, leurs pilotes n'ont pas nécessairement besoin du même niveau de pratique et de formation pour obtenir des données utilisables pour leur travail – et ils peuvent utiliser les drones comme simplement un autre outil dans leur sac. Permettre à la main-d'œuvre existante de voler est un moyen beaucoup plus efficace d'utiliser les drones dans un flux de travail d'entreprise que de planifier des pilotes de drones dans une organisation: et Bry dit que c'est la clé pour enfin faire évoluer les programmes de drones dans l'entreprise.

Les drones X2 de Skydio«Notre technologie d'autonomie permet une expérience de vol révolutionnaire et peut être étendue avec des compétences logicielles spécialisées pour effectuer l'automatisation de bout en bout de flux de travail complexes», explique le communiqué de Skydio. Ces «compétences logicielles spécialisées», combinées à une cellule renforcée et à des capteurs puissants, sont conçues pour répondre aux besoins d'un éventail plus large de clients d'entreprises et de gouvernements.

La famille X2 Drones de Skydio: X2D pour les militaires, X2E pour les civils.

Skydio X2 est une nouvelle série de produits. Le X2 reconnaît le marché militaire avec le Skydio X2D; le Skydio X2E offre le même niveau de sécurité des données, de résistance aux intempéries et d'autonomie, mais fournit les bons logiciels et fonctionnalités pour les applications civiles et d'entreprise telles que les inspections.

Le travail du gouvernement a été une part importante du succès de Skydio jusqu'à présent, mais Bry considère les drones comme un outil matériel général, que les logiciels et les capteurs peuvent rendre plus approprié pour une utilisation spécifique. «À mon avis, ce qui s'est passé au cours des 5 dernières années, c'est que les gens se rendent compte que ces drones grand public sont des outils vraiment puissants», explique Bry. «À leur crédit, le DoD (département américain de la Défense) reconnaît cette tendance et y adhère. C’est quelque chose dont nous sommes ravis et fiers de faire partie. »

"Lorsque vous vous engagez dans ce genre de choses, vous voulez être responsable et réfléchi sur la façon dont vous vous engagez – mais nous pensons que les drones ont le potentiel de faire beaucoup de bien", explique Bry. (Bry a publié un article de blog sur les principes d'utilisation responsable: vous pouvez le lire ici.)

«La principale différence entre le X2 et le Skydio 2 est que le X2 est conçu pour l'entreprise – c'est le grand frère de Skydio 2. Il est un peu plus grand, il porte une caméra thermique, il a un nouveau système radio », explique Bry. "Nous travaillons constamment avec les clients sur leurs besoins et leurs cas d'utilisation – nous avons constaté une convergence assez forte des exigences entre tous nos clients, gouvernementaux et civils, et c'est ce qui a motivé le développement de ce produit."

caractéristiques du produit

Depuis la version du produit X2:

… Un logiciel d'autonomie révolutionnaire avec une cellule robuste à bras repliables pour un transport «pack and go» facile, une caméra thermique et jusqu'à 35 minutes de temps de vol. Le X2 est équipé de six caméras de navigation 4k pour éviter les obstacles à 360 degrés et d'une charge utile à double capteur qui comprend des capteurs couleur 12MP et 320 × 256 LWIR. Conçu, assemblé et pris en charge aux États-Unis, le X2 transforme n'importe qui en pilote expert. Il sera initialement disponible en deux configurations:

  • Skydio X2D, construit pour répondre aux exigences de reconnaissance à court terme (SRR) de l'armée américaine, le X2D est la solution ultime pour les militaires et la défense pour effectuer des missions de reconnaissance, de recherche et de sauvetage et de patrouille de sécurité.
  • Skydio X2E, optimisé pour les entreprises, les premiers intervenants et les agences civiles, le X2E est la solution idéale pour la connaissance de la situation et l'inspection des infrastructures telles que les bâtiments, les ponts, les centrales électriques, les centrales électriques et les railyards. La technologie de navigation autonome de Skydio permet de voler en toute sécurité pour capturer des données plus précises que les drones manuels traditionnels.

Comme Skydio 2, les drones X2 incluent le Skydio Autonomy Core, Le moteur d'IA de vol leader mondial de Skydio. Les utilisateurs prêts à l'emploi de X2 bénéficieront d'une navigation autonome avec évitement d'obstacles en temps réel à 360 degrés, détection d'objets et prédiction de mouvement.

Les produits X2 seront disponibles au quatrième trimestre 2020.

Fondation Skydio Autonomy Enterprise comprend trois nouvelles fonctionnalités qui aident les pilotes dans une grande variété de situations:

  • 360 Superzoom pour une conscience situationnelle maximale à 360 degrés. Superzoom mélange les sept caméras embarquées du drone pour permettre au pilote de voir dans toutes les directions pendant le vol, et fournit un zoom numérique jusqu'à 100x avec une résolution vidéo de haute qualité et une stabilisation électronique de l'image.
  • Mode de précision pour un contrôle maximal tout en effectuant des inspections détaillées ou en obtenant une connaissance de la situation tactique dans des environnements denses, difficiles et sans GPS. Le moteur d'autonomie de Skydio peut être réglé pour permettre une réponse de haute précision aux entrées du contrôleur et pour voler en toute sécurité à proximité d'obstacles (0,5 mètre). Ces commandes permettent aux opérateurs de voler en toute confiance dans des espaces restreints et d'accomplir le travail plus rapidement.
  • Vue verticale pour capturer des images en regardant directement vers le haut. Associé aux technologies d'évitement d'obstacles de Skydio Autonomy, il permet aux utilisateurs de se concentrer sur les cibles d'inspection aériennes, au lieu de consacrer leur caméra d'inspection à éviter les obstacles.

En plus de ces capacités, le nouveau logiciel de Skydio – disponible pour Skydio 2 et Skydio X2 – cible les applications d'inspection, tant pour les propriétés industrielles que résidentielles. Skydio 3D Scan pour l'inspection autonome des structures industrielles est une solution conçue pour les structures et les emplacements complexes. Bénéfique pour les inspections de ponts ou d'infrastructures énergétiques, le scan 3D pourrait également fournir des avantages significatifs aux agences de sécurité publique travaillant sur des scènes d'accident et de crime. Skydio 3D Scan sera disponible pour S2 et X2 au quatrième trimestre 2020.

Skydio House Scan est conçu pour l'inspection des propriétés résidentielles, et ici Skydio a établi des partenariats intelligents. Skydio House Scan est livré en partenariat avec Eagleview, un fournisseur leader de solutions d'imagerie aérienne, d'analyse de données et de système d'information géographique. «Skydio House Scan permet aux agents d'assurance habitation d'effectuer automatiquement une inspection précise des maisons d'habitation en toute sécurité et sans avoir besoin de devenir des pilotes de drones experts», explique le communiqué de produit.

Skydio House Scan sera disponible au quatrième trimestre 2020.

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