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Vol des drones d'inspection: l'idée «folle» d'une start-up de perturber l'inspection des bâtiments avec la technologie – sUAS News

Avec une formation en analytique et en solutions acoustiques, M. Shaun Koo, co-fondateur et directeur technique de H3 Zoom.AI, a fait un saut «fou» dans l'inspection des bâtiments et la gestion des installations.

Sa vision était de perturber l'industrie avec des drones. Mais en 2016, lorsqu'il a conceptualisé cette idée pour la première fois, les drones n'étaient pas encore un gadget grand public. «Les gens ne connaissaient pas le potentiel des drones – ce qu'ils sont, à quoi vous pouvez les utiliser. Singapour n'était pas prêt pour les opérations de drones à ce moment-là », déclare M. Koo.

Pourtant, presque comme si «les étoiles s'alignaient», H3 Zoom.AI a mis à profit ses solutions télé-robotiques et ses services d'intelligence artificielle pour s'imposer en seulement quatre ans comme un acteur clé du secteur de l'environnement bâti.

C’était en partie grâce au sens aigu des affaires de M. Koo. Il a fait observer que le secteur de l’environnement bâti, pierre angulaire du paysage hautement urbain de Singapour, était «en retard en raison de la perturbation des technologies numériques».

Par exemple, l'inspection traditionnelle des façades de bâtiments implique des travailleurs attachés à des cordes ou à des télécabines, escaladant des zones élevées et éloignées pour inspecter ou prendre des photos. Ce processus manuel est au mieux fastidieux, dangereux au pire et sujet à l'erreur humaine.

M. Koo a envisagé d'équiper des drones de caméras et de les faire voler autour des bâtiments pour numériser et capturer des images de façades de bâtiments sous plusieurs angles. Les images pourraient être introduites dans une plateforme d'IA et d'apprentissage automatique conçue pour signaler les zones à problèmes. Cela rendrait le processus d'inspection à la fois plus sûr et plus rapide.

H3 Zoom.AI a commencé à transformer cette vision en réalité en participant à l'appel à l'innovation ouverte de JTC en 2016 sous la direction de sa société mère, H3 Dynamics. Il a collaboré avec JTC pour lancer la solution basée sur l'intelligence artificielle appelée H3 Zoom.AI Façade Inspector. Divers tests pilotes au Sommet du JTC, Pixel @ one-north, la zone industrielle de Tuas, Yuhua et Sembawang ont montré une réduction du temps d'inspection de 70%. Par exemple, il a réduit le temps d'inspection du JTC Summit d'environ 4 semaines à 4 jours sur sa course pilote.

Comme JTC possède un grand nombre de propriétés nécessitant des inspections périodiques, H3 Zoom.AI a testé sa solution de drone sur trois propriétés JTC. Il a ensuite déménagé son siège social au LaunchPad @ one-north de JTC, le premier domaine de drones de Singapour. En plus de pouvoir tester et démontrer leurs technologies de drones dans un environnement urbain en direct, H3 Zoom.AI a également bénéficié de la connexion avec un écosystème dynamique de start-ups, permettant des collaborations. «Être dans un nord est la meilleure décision de tous les temps», déclare M. Koo avec un sourire.

La collaboration avec JTC a également ouvert la voie à davantage de partenariats avec d'autres agences gouvernementales telles que le Housing & Development Board et la Singapore Land Authority, ajoute-t-il.

Aujourd'hui, H3 Zoom.AI a utilisé des drones pour inspecter plus de 200 bâtiments à Singapour, certains atteignant 245 mètres de hauteur, dont plus de 160 propriétés industrielles JTC. Il travaille également sur des projets au Brésil et est en pourparlers pour s'étendre en Indonésie, en Australie, à Hong Kong et au Japon.

Au-delà de l’instinct et du bon timing, le succès de l’entreprise s’est également construit sur une solide recherche et une solide compréhension de l’industrie, déclare M. Koo.

Par exemple, ils ont choisi le secteur de l'environnement bâti parce qu'ils ont remarqué que les barrières à l'entrée étaient suffisamment basses pour que l'entreprise puisse mettre rapidement son produit sur le marché. L'entreprise a également évolué rapidement avec le marché. Au départ, l'entreprise s'était concentrée sur la fabrication de drones. Mais après avoir constaté que les drones devenaient de plus en plus accessibles sur le marché de masse et réalisé la difficulté de concurrencer les énormes économies d'échelle des concurrents chinois, H3 Zoom.AI s'est plutôt concentré sur le développement et le perfectionnement de sa technologie d'intelligence artificielle.

«Notre avantage concurrentiel réside dans le côté logiciel, en particulier pour obtenir des informations à partir des données capturées à partir de ces appareils», déclare M. Koo.

La véritable valeur de la collecte des données et de l'utilisation de l'apprentissage automatique, ajoute-t-il, est d'atteindre un niveau prédictif où l'entreprise peut informer ses clients des défauts structurels qui pourraient survenir dans leurs bâtiments à l'avenir.

Alors que certaines entreprises craignent que les travailleurs deviennent obsolètes, H3 Zoom.AI explique que sa technologie ne vise pas à remplacer les travailleurs, mais à les améliorer. Les drones peuvent augmenter et protéger les travailleurs sur le terrain, tandis que le logiciel d'IA complémentaire évite aux employés des tâches fastidieuses telles que l'examen d'images et la génération de rapports.

Leurs efforts pour éduquer les entreprises ont porté leurs fruits – ces derniers mois, H3 Zoom.AI a remarqué qu'un nombre croissant d'organisations du secteur de l'environnement bâti étaient plus réceptives aux technologies numériques. Les entreprises sont passées de la méconnaissance du concept des drones à l'envoi de leurs travailleurs à des cours d'opération de drones. Certains construisent même leurs propres équipes d'exploitation de drones, dit-il.

M. Koo et son équipe sont prêts à ajouter de la valeur à ces entreprises avec des solutions d'intelligence artificielle et d'apprentissage automatique. L'objectif, répète-t-il, est que cette technologie révolutionne le fonctionnement de l'industrie bâtie, surmonte les défis liés au travail et à la terre pour rendre les processus plus sûrs et plus efficaces.

Même en visant haut, il est essentiel de s'assurer que la technologie est appliquée de manière pratique, dit M. Koo. «Nous devons opérer dans un environnement où ce n’est pas de la science-fiction, mais réaliste. La technologie doit être quelque chose qui peut être utilisé par l'industrie. »

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