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Tuyau, hache, drone: comment les drones sont devenus indispensables à la lutte contre les incendies

Il y a cinq ans, il aurait été extrêmement rare de trouver un service d'incendie qui utilisait un drone dans sa boîte à outils. Désormais, vous auriez du mal à trouver un service d'incendie majeur qui ne possède pas déjà de drone ou qui n'envisage pas d'en acheter un. Les drones peuvent tout simplement faire un travail trop précieux pour ne pas les avoir.

Lorsque DJI a lancé le Phantom original, il en lançait beaucoup plus: un catalyseur pour une variété de scénarios d'utilisation. Au départ, bien sûr, ce sont les amateurs qui ont commencé à piloter des drones. Mais bientôt, eux et d'autres ont trouvé d'autres façons d'utiliser ces produits. Ce qui a commencé comme des photographies aériennes, par exemple, déclencherait une cartographie sophistiquée au fil du temps. De nouveaux capteurs conduiraient au domaine de l'agriculture de précision. La détection et la télémétrie de la lumière (LiDAR) de l'air ont ouvert une multitude de autre des portes, etc. Et à un moment donné, quelqu'un d'un service d'incendie – peut-être même quelqu'un qui a déjà volé en tant qu'amateur – a pensé que cela valait peut-être la peine d'amener un drone sur les lieux d'un incendie.

Avantages multiples

Certains des avantages immédiats sont évidents: un drone dans les airs peut donner à un décideur au sol une conscience immédiate de la situation: quelle est l'intensité du feu? La structure semble-t-elle sûre pour les pompiers? Qu'en est-il du toit – est-ce que le feu menace cette partie du bâtiment? D'autres structures à proximité sont-elles en danger? Quelqu'un sur le terrain est-il en danger? Quelle est l'épaisseur de la fumée – et semble-t-elle s'améliorer ou s'aggraver? Y a-t-il des carburants ou des produits chimiques dangereux stockés à proximité qui pourraient causer des problèmes? Vous comprenez l’idée – il y a beaucoup de données qui peuvent être obtenues rapidement.

«Nous constatons une très large adoption dans le monde par les services d'incendie et les pompiers», déclare Olivier Mondon, responsable de la communication DJI pour l'Europe.

Les pompiers formés avec des drones sur les lieux à l'extérieur de la cathédrale Saint-Pierre et Paul de Nantes, France

Connaissance de la situation

Cette conscience de la situation est essentielle: chaque incendie significatif est une course contre la montre.

Une fois qu'un incendie est en cours, il peut se propager extrêmement rapidement. Les pompiers veulent évidemment d'abord sauver des vies, puis sauver des structures. Avoir un drone dans les airs – et ici nous parlons simplement d'un œil dans le ciel – peut fournir cette perspective supplémentaire qui ne peut pas être obtenue depuis le sol. Ces informations, qui peuvent être considérées comme des données, aident les décideurs sur le terrain à déterminer comment déployer au mieux les ressources. Des décisions sont alors prises sur les meilleures données disponibles. La présence du drone signifie également que les êtres humains ne sont pas mis inutilement en danger. Il vaut mieux faire évaluer l’intégrité d’un toit par un drone que de placer un pompier sur une échelle pour regarder.

Premiers intervenants

Bien sûr, d'autres premiers intervenants ont également vu à quel point les drones peuvent être efficaces ces dernières années. Les unités de recherche et de sauvetage, les services de police, les ambulanciers paramédicaux, les postes de sauvetage et autres ont également largement intégré des drones ces dernières années. Ils peuvent simplement aider dans tant de situations.

Le commandant français des pompiers et pilote de drone Michaël Guet

En tant qu'entreprise, DJI a reconnu très tôt l'importance croissante de ce secteur de marché. Plus précisément, c’est Romeo Durscher, directeur principal de l’intégration de la sécurité publique de la société, qui est devenu un des premiers défenseurs internes et éducateurs externes. Romeo rencontre et travaille constamment avec les premiers intervenants pour aider à diffuser les connaissances. Il apporte également leurs retours collectifs à l'entreprise, qui intègre de nouvelles fonctionnalités et capteurs en fonction des besoins de ce marché émergent.

«Le secteur de la sécurité publique est actuellement le plus important du côté des entreprises», m'a dit Romeo dans une récente interview. Et il a continué:

Il y a quatre ans, lorsque j'ai commencé à parler de mettre l'accent sur la sécurité publique, tout le monde me regardait avec de grands yeux. De toute évidence, il s'agit d'un outil qui peut fournir des informations ou des renseignements immédiats plus tard. C’est la verticale numéro un.

Roméo Durscher, DJI

Notre Dame

Pour ceux qui suivent déjà le monde des drones, l'adoption régulière par les services d'incendie était de notoriété publique. Mais les avantages des drones pour les opérations de lutte contre les incendies sont devenus évidents pour le reste du monde en 2019, lorsque la cathédrale Notre-Dame de Paris a pris feu.

L'incendie semble avoir été accidentel, probablement causé par des travaux de rénovation. Mais les implications étaient claires: un bâtiment vieux de 800 ans, sans doute l'un des plus célèbres au monde, était en danger. Les flammes rongeaient l'orgue, le toit, les incroyables vitraux, même la flèche (qui finit par tomber).

Viens les drones

Des drones ont été rapidement envoyés pour connaître la situation. Fait intéressant, les pompiers de Paris ne disposaient pas d'unité de drone à l'époque. Les drones et les opérateurs ont été envoyés par le ministère de l'Intérieur et le ministère de la Culture.

Normalement, les produits DJI volant au centre-ville de Paris seraient verrouillés par les No-Fly-Zones intégrées au logiciel. La société a été contactée et a rapidement fait une exception pour les drones en question de l'exclusion. (DJI a maintenant un programme dans lequel les premiers intervenants vérifiés dans certaines régions du monde peuvent être exclus des restrictions de zone d'interdiction de vol.) Bientôt, une femme pilote avait un drone en l'air, et les décideurs au sol surveillaient de près via un moniteur à l'intérieur d'une camionnette.

L'un de ceux qui se sont particulièrement intéressés au rôle joué par les drones lors de cet événement, sans surprise, était Romeo Durscher de DJI:

Un des tweets de Romeo après l’incendie de Notre-Dame.

Gain de temps critique

Dans le cas de Notre-Dame, les pompiers avaient besoin de cette prise de conscience critique le plus tôt possible. Et c'est ce que les drones ont pu fournir.

"Ils ne sauvent pas seulement des vies, ils sauvent également des bâtiments", explique Mondon:

Lorsque le temps compte et que vous ne disposez que d'un nombre limité de ressources, avoir un drone peut être très utile. Lorsque vous n’avez pas le temps de déployer des échelles, les échelles ne sont pas assez hautes pour franchir le toit de la cathédrale. Donc, le seul moyen pour les pompiers de Paris de voir ce qui se passait sur les lieux était de voir ce que le drone voyait.

Olivier Mondon, DJI

Oeil d'en haut

Il est facile de voir, sur la photo ci-dessus de l'application DJI, que l'image du drone a été en mesure de fournir une perspective qu'il aurait été impossible d'obtenir même sur une échelle, sans parler du sol. De plus, cette image était disponible rapidement, un facteur important lorsque ces personnes sont dans une course contre la montre.

Et alors que le M210 offrait l'option supplémentaire d'utiliser sa caméra FLIR pour l'imagerie thermique, on pense que les pompiers se sont uniquement appuyés sur l'imagerie spectrale visuelle pendant la bataille immédiate contre cet incendie. Mais alors que le feu se prolongeait dans la nuit, les drones ont continué à voler et à relayer les images au sol. Regardez cette image:

Effacer les données

Les décideurs se sont blottis dans et autour de la camionnette, voulant voir ce que le drone pouvait voir. André Finot était également là. Le porte-parole de Notre-Dame dit que c'était incroyable de voir cette perspective.

Lorsque nous sommes arrivés et avons vu ces images, nous avons tout de suite compris qu'elles provenaient d'un drone et non d'un hélicoptère. Sinon, il bougerait et tremblerait. Nous avons été époustouflés par la technologie.

André Finot, Notre-Dame

Par terre

Une fois l'incendie maîtrisé, les pompiers ont également utilisé des drones rampants. Le Shark Robotics Colossus était capable de pulvériser de l'eau dirigée et de fournir des images sans que personne n'ait besoin d'entrer dans la cathédrale:

Colussus au travail

Numérisation des intérieurs

Même une fois l’incendie éteint, on ne savait pas dans quelle mesure l’intérieur de Notre-Dame serait sûr ou dangereux. Et c’est là qu’une autre société est intervenue: elle a envoyé un Phantom 4 RTK (Realtime Kinematic Sensor pour une plus grande précision spatiale) pour voler à l’intérieur de Notre-Dame. Il a essentiellement produit une carte intérieure détaillée. En fait, il offre une vision encore plus complète que celle qui aurait été obtenue par un pompier.

De toute évidence, vous ne pouviez pas envoyer immédiatement un être humain. Des drones ont été déployés non seulement pour aider à lutter contre les flammes, mais aussi pour cartographier tout l'intérieur de la cathédrale après l'incendie. C'était comme tout voir, tout mémoriser, et cette entreprise a permis aux enquêteurs de parcourir virtuellement tout l'intérieur du bâtiment sans y mettre un pied.

Olivier Mondon, DJI Europe

Les pompiers ont également pu emprunter un Mavic 2 Enterprise prêté par la police locale. Une fois l'incendie éteint, ils ont scanné l'extérieur de la façade de la cathédrale pour inspecter tout autre dommage potentiel. Vous pouvez en savoir plus sur l’histoire dans cette interview DJI avec André Finot de Notre-Dame:

Porte-parole de Notre-Dame, André Finot

La différence FLIR

Bien entendu, l'imagerie thermique ajoute une toute nouvelle couche aux données d'en haut. En utilisant le thermique, les pompiers peuvent identifier les points chauds avant même que les flammes ne soient visibles, et même après que les pires flammes aient été contenues. En fait, l'un des défis constants de la lutte contre les incendies est de s'assurer que toutes les braises qui peuvent ne pas être visibles – et qui peuvent même être enfouies sous des tonnes de débris – ont été éteintes. Une caméra FLIR avec ses capacités d'imagerie thermique fait exactement cela. (C'est également une fonctionnalité incroyable pour les opérations de recherche et de sauvetage. Cela est particulièrement vrai la nuit, lorsque la chaleur d'un être humain contraste fortement avec l'environnement plus frais.)

Une image vaut 1000 mots

De nombreux services d'incendie qui ont un drone n'ont pas nécessairement le dernier modèle Enterprise avec des caméras FLIR ou d'autres capteurs.

Et ça va. Parce que même avoir le drone le plus basique peut toujours fournir aux décideurs sur le terrain une image d'en haut. Imaginez combien de temps et de risques auraient été impliqués pour obtenir une échelle suffisamment haute pour avoir même un aperçu de la situation sur le toit. De toute évidence, c'est une meilleure façon.

De Paris à Nantes

Le 18 juillet, une quinzaine de mois après l'incendie de Notre-Dame, une autre cathédrale historique française était en danger. Un incendie (déterminé plus tard comme un incendie criminel) avait éclaté dans la cathédrale Saint-Pierre et Saint-Paul. Les origines de la cathédrale de Nantes remontent à 1435, lorsque la construction a commencé. L'ambitieux projet, avec son incroyable orgue principal comme pièce maîtresse, ne fut achevé qu'en 1891.

Mais le matin du 18 juillet, c'est la scène qui a accueilli les gens à proximité:

Une catastrophe potentielle en cours

Pompiers et drones envoyés

Les pompiers locaux se sont rapidement mobilisés, et bientôt près de 100 personnes étaient sur les lieux. Parmi eux, le commandant Michaël Guet, en charge de l'unité drone à Nantes. L'équipe dispose de trois platines DJI Mavic Pro et d'un Mavic Mini pour la formation. Les pompiers sont arrivés sur place à 7 h 50 et un Mavic Pro était en l'air à 8 h 10.

"Incendie
Moins de 20 minutes après son arrivée, Guet partageait des informations vitales obtenues par drone

«L'année dernière, nous avons effectué 20 opérations à l'aide de drones lors d'incendies», a déclaré Guet DroneDJ. "Et celui-ci est le plus gros, mais pour un pilote, ce n’est pas difficile."

Les drones ont été déployés très rapidement. Ils ont aidé les pompiers à avoir une vue magnifique à distance de sécurité. En conséquence, il a pu guider la lutte contre les incendies à travers les flammes et la diriger vers les bons endroits. C’est très important d’avoir.

Olivier Mondon, DJI Europe

Des conditions parfaites

En tant que pilote de drone, Guet évaluait les conditions de vol. Ils étaient excellents ce jour-là: ciel clair, pas de pluie, pas de vrai vent. Même la fumée dans l'image ci-dessus dérive lentement. Le drone a été piloté pour évaluer le toit, à la fois pour s'assurer qu'aucune personne ne pouvait avoir besoin de sauvetage, mais aussi pour vérifier si le feu s'était propagé au sommet. Heureusement, ce n'était pas le cas. Et cela, en combinaison avec l'emplacement des flammes, a rapidement rassuré Guet et d'autres qui pouvaient regarder le flux que la cathédrale n'était pas en danger imminent comme l'avait été Notre-Dame.

La chose la plus importante que le drone puisse faire est de gagner du temps. Vous disposez des mêmes informations, mais vous les acquérez plus tôt et plus rapidement que vous ne le pourriez sur le terrain. Et c'est avec toutes les situations: les incendies de bâtiments, les incendies, les autres incendies de forêt – même les déchets dangereux. Le drone vous fait gagner du temps. Et pour cette raison, je pense qu'il peut être utilisé dans de nombreuses missions.

Michaël Guet, pompiers SDIS44

Histoire intérieure

Et voici à quoi ressemblaient les choses à l'intérieur, avec une image également prise par un drone pompier nantais:

"Cathédrale
L'orgue et les vitraux ont été les plus grandes victimes ici.

Même Hazmat

Guet dit que son unité a déjà passé environ un an à travailler avec des drones – une phase expérimentale pour prouver qu'ils seraient utiles. L'un des emplois impliquait une fuite potentielle d'acide chlorhydrique. Un couple de pompiers était entièrement équipé d'un équipement de protection et en route pour enquêter. Un drone avait déjà mesuré la situation et était désormais utilisé pour surveiller les pompiers alors qu'ils se déplaçaient sur place à pied. Le drone a pu les observer et voir les pompiers donner le signal tout allait bien. (En fait, dit Guet, utiliser des radios à l'intérieur de ces combinaisons de protection peut être difficile, donc pouvoir envoyer un message en agitant simplement le drone a simplifié les choses pour l'équipage.)

Pour Guet, la valeur des drones est claire. Et maintenant que le département a décidé de rester avec eux, il espère que les prochains drones auront une caméra FLIR pour l'imagerie thermique, et peut-être même un haut-parleur comme le Mavic 2 Enterprise.

Régulièrement au bord de la mer, nous avons des gens qui se perdent sur la mer. Avec un haut-parleur et un zoom optique, nous pouvons dire: «Ne bougez pas, nous sommes en route…» Ou «Ne nagez pas dans cette zone…»

Michaël Guet, SDIS44

"Cathédrale
À l'intérieur, regardant les restes fumants de l'orgue de la cathédrale de Nantes

Notre Dame

Alors, les drones ont-ils sauvé Notre-Dame? L'enfer était bien engagé lorsque les drones ont décollé, mais ils ont offert cette perspective clé qui a permis aux pompiers de concentrer leurs efforts là où ça comptait – et finalement de sauver le reste de la structure. À l'époque, un porte-parole des pompiers de Paris avait déclaré à un média français que les drones avaient effectivement joué un rôle essentiel dans la sauvegarde du bâtiment historique:

C'est grâce à ces drones, à cette nouvelle technique absolument indispensable aujourd'hui, que nous avons pu faire des choix tactiques pour arrêter cet incendie à un moment où il occuperait potentiellement les deux beffrois. Les drones ont permis d'engager correctement le moyens à notre disposition.

Gabriel Plus, pompiers de Paris

C’est une position reprise par Mondon de DJI: les drones ont aidé à sauver la situation.

L'expérience est terminée

Les drones se sont clairement avérés être un outil essentiel pour la lutte contre les incendies. Ils offrent une connaissance de la situation quasi instantanée, peuvent aider les décideurs à déployer les ressources plus efficacement et protéger les premiers intervenants contre les situations dangereuses. Mieux vaut mettre une machine en danger qu'un humain.

À mesure que de nouveaux capteurs émergent et arrivent sur le marché, les scénarios d'utilisation et l'adoption ne feront que croître. DJI's Mondon rappelle qu'il y a eu un cas récent en France sur un site industriel. Les produits chimiques brûlaient et on ne savait pas à quel point l'air pouvait être toxique et quels composés pourraient être présents.

«C'était assez dangereux», se souvient Mondon.

Ils ne connaissaient pas le genre de gaz qui en sortaient. Maintenant, nous pouvons avoir des drones qui détectent également les gaz avant d'envoyer des personnes dans une zone potentiellement dangereuse.

Olivier Mondon, DJI Europe

L'avenir?

Et même si nous pouvons nous émerveiller de toutes les choses incroyables que les drones peuvent faire – avec des caméras à spectre visible, des caméras thermiques FLIR, des modèles LiDAR à imagerie laser, des capteurs renifleurs de molécules, et plus – n'oubliez pas que d'autres technologies viendront s'ajouter à cet outil impressionnant. kit avant longtemps.

"Quand on y pense vraiment," dit Mondon de DJI, "c'est encore une technologie jeune."

Commandant Michaël Guet: les pompiers méritent tous les outils possibles

Et que réserve l'avenir en matière de drones et de lutte contre les incendies?

Nous ne pouvons pas dire avec certitude. Mais nous le savons: nous avons hâte de le voir.

Suivez l'auteur Scott Simmie sur Twitter ici.

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