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Shell étend son programme de détection de méthane par drone

détection de méthane

Photo gracieuseté de Baker Hughes

Par Jim Magill, rédacteur de DRONELIFE

Après un programme pilote de deux ans réussi, la société pétrolière et gazière internationale Shell emploiera une petite flotte de drones pour survoler plus de 500 sites pétroliers et gaziers dans le bassin permien de l'ouest du Texas et du sud-est du Nouveau-Mexique, à la recherche de fuites de méthane, un puissant gaz à effet de serre.

Dans une déclaration récente, Shell a déclaré avoir conclu un accord avec Avitas, une entreprise appartenant à Baker Hughes, pour étendre son utilisation actuelle des drones utilisés dans le cadre de son programme existant de détection et de réparation des fuites de méthane (LDAR) dans le bassin.

Avitas, qui avait déployé deux drones pendant la phase pilote du programme, continuera à piloter une paire de drones dans le cadre du programme de déploiement actuel, a déclaré une porte-parole de Shell. Dans la phase pilote du programme, l'équipe Shell-Avitas avait utilisé deux types de drones, l'hélicoptère tout électrique AeroVironment VAPOR 55 et le DJI M600 Pro. Cependant, dans la phase opérationnelle du programme, l'équipe a choisi de piloter exclusivement le M600.

«Au cours de la phase pilote, nous avons effectué plus de 500 vols d'essai, au cours desquels nous avons évalué la capacité et la fiabilité des drones et des capteurs montés sur drone, perfectionné des protocoles d'inspection, calibré des plates-formes logicielles compatibles avec l'intelligence artificielle (IA) et développé des profils de collecte de données. », A déclaré la porte-parole.

«Sur la base du programme pilote, nous savons que les caméras et les capteurs basés sur des drones, combinés à la vision par ordinateur avancée d'Avitas et aux analyses d'apprentissage automatique, fournissent une précieuse source d'informations.»

Des drones équipés d'une caméra d'imagerie optique des gaz (OGI) et d'un système de détection laser effectueront des inspections aériennes sur une variété de sites Shell à travers le bassin, y compris des plates-formes de puits, des installations centrales de traitement, des usines d'élimination d'eau salée et des stations de compression, le tout. ont le potentiel d'être des sources d'émissions de méthane.

Le méthane, un gaz inodore et incolore, est le principal composant du gaz naturel. C’est un puissant gaz à effet de serre, avec 28 fois le pouvoir de piégeage de chaleur du dioxyde de carbone sur une période de 100 ans. Le programme de drones Permian Basin vise à aider Shell à atteindre son objectif d'entreprise consistant à limiter l'intensité des émissions de méthane de ses actifs pétroliers et gaziers à moins de 0,2% d'ici 2025.

Jason Roe, PDG d'Avitas, a déclaré que la clé du programme de détection et de réparation du méthane résidait dans l'intégration de l'actif physique, le drone, avec le composant cyber d'analyse des données collectées par les drones.

«Nous avons une équipe d'intégration cyber / physique avancée qui prendra la plate-forme de drone et la couplera avec les technologies de capteurs», a déclaré Roe dans une interview.

«L'intégration cyber-physique consistant à embarquer les capteurs, à connaître les bonnes trajectoires de vol, à automatiser les trajectoires de vol et tout le reste demande un peu de planification», a-t-il déclaré.

Il y a aussi beaucoup d '«art» pour assurer une interface fluide entre tous les composants du système, «en veillant à ce que les bonnes métadonnées soient placées aux bons endroits pour des ingestions appropriées dans notre plate-forme Web», a déclaré Roe.

«En outre, nous pouvons utiliser des algorithmes de vision par ordinateur pour générer des découvertes supplémentaires sur les sites, au-delà de la simple détection du méthane elle-même», a-t-il déclaré.

Avitas, qui a licencié des pilotes de drones dans son personnel, envoie généralement sa propre équipe sur le terrain avec son équipement pour effectuer les inspections, bien que Roe ait déclaré qu'à l'occasion, la société avait sous-traité le travail à d'autres de la communauté croissante des pilotes de drone. dans la région.

Sur son site Web, Shell envisageait une expansion encore plus grande de son programme de drones dans la région. La société a déclaré qu'à l'avenir, l'utilisation de drones pourrait étendre la portée de la grande société pétrolière sur sa zone d'intérêt de 500000 acres dans le bassin permien, qui comprend 1300 puits de pétrole et de gaz exploités et non exploités.

Bien que la société utilise depuis longtemps des drones de surveillance dans d'autres régions du monde où elle opère, elle a dû faire face à des défis pour étendre ses activités de drones à ses vastes actifs pétroliers et gaziers aux États-Unis, en raison de la réglementation aérienne américaine exigeant que les drones restent à portée de la vision du pilote, a déclaré Shell.

En septembre 2018, la Federal Aviation Administration a accordé à Avitas Systems la première autorisation de faire voler des drones à usage civil au-delà de la ligne de visée visuelle (BVLOS) avec l'aide d'un radar dans le comté de Loving, au Texas.

Lors de la phase pilote, l'équipe Shell-Avitas a testé le vol BVLOS pour ses drones. Cependant, pour le moment, l'équipe a décidé de ne pas inclure le vol BVLOS dans le cadre de son programme de déploiement permien actuel.

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