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Rupture en vol d'un UAS pseudo-satellite à haute altitude – SUAS News

Un Airbus Zephyr UA à haute altitudeS s'est rompu en vol après avoir rencontré des conditions atmosphériques instables qui ont entraîné une série de rouleaux non commandés et une descente en spirale incontrôlée au-dessus du nord-ouest de l'Australie-Occidentale, détaille un nouveau rapport de l'ATSB.

Le système aérien sans pilote Zephyr (UAS), conçu comme un pseudo-satellite ultra-léger à haute altitude, avait été lancé depuis l'aéroport de Wyndham le 28 septembre 2019 pour un vol à haute altitude.

En montant à une altitude de 5200 pieds et environ une heure après le lancement, l'UAS a rencontré des conditions atmosphériques instables qui ont entraîné un roulis non commandé vers la droite et un changement de trajectoire d'environ 180 ° avant l'auto-récupération. L'équipage de conduite du poste de contrôle au sol, composé d'un pilote à distance, d'un pilote à distance aux commandes, d'un planificateur de mission et d'un ingénieur d'essais en vol, a choisi de poursuivre la montée et a dirigé l'UAS vers le nord en prévision de conditions plus douces.

Cependant, les conditions atmosphériques sont devenues de plus en plus instables et l'UAS, alors qu'il passait à 8700 pieds, a subi un deuxième roulis non commandé mais a de nouveau été capable de s'auto-corriger, l'équipage augmentant la puissance et dirigeant l'avion vers des conditions plus calmes. Les conditions de vent ont réduit la vitesse sol à environ 1 nœud, réduisant sa capacité à sortir des conditions instables en temps opportun, et le Zephyr est descendu d'environ 1 000 pieds au cours des 7 minutes suivantes.

L'UAS a ensuite subi un troisième lancer non commandé vers la droite. Incapable de se remettre de lui-même, l'UAS a entamé une descente en spirale incontrôlée, au cours de laquelle sa vitesse maximale a été dépassée et l'angle de roulis a augmenté au-delà de ses limites structurelles, ce qui a entraîné la fracture des deux ailes vers la mi-portée.

Le directeur par intérim de la sécurité des transports de l'ATSB, Derek Hoffmeister, a noté que le Zephyr solaire-électrique était conçu pour fonctionner dans la stratosphère, au-dessus des conditions météorologiques et du trafic aérien conventionnel, et était extrêmement sensible à l'instabilité atmosphérique pendant les phases de montée et de descente.

«Une fois que le Zephyr est entré dans une zone de conditions atmosphériques instables qui dépassaient la capacité de l’avion à rester dans l’enveloppe de vol, une rupture en vol s’est produite», a déclaré M. Hoffmeister.

Un autre Zephyr UAS a été impliqué dans un accident après le lancement de Wyndham en mars 2019. L'accident de septembre 2019 n'était que le deuxième lancement de Wyndham pour le programme Zephyr.

«Au moment de l'événement, le programme Zephyr en était à ses débuts. En tant que tel, les informations concernant les limites structurelles de l'UAS et les méthodes de prévision de la turbulence évoluaient encore », a déclaré M. Hoffmeister.

«Cependant, les procédures de gestion opérationnelle et post-crash ont été efficaces pour minimiser les risques pour le public et l'environnement.»

En réponse à cet accident, Airbus a mené une enquête sur cet événement, qui a abouti à plusieurs recommandations de sécurité adressées aux services de conception et d'exploitation du programme Zephyr.

«Le nombre d'UAS et d'aéronefs télépilotés en Australie et dans le monde augmente rapidement», a déclaré M. Hoffmeister.

«En signalant et en enquêtant sur les accidents et incidents d’avions télépilotés et d’UAS, l’ATSB est en mesure de surveiller les tendances et d’identifier les domaines susceptibles d’améliorer la sécurité.

«Ces informations contribuent à améliorer la sécurité de tous les aéronefs et du public en général, permettant à ce secteur de l’industrie aéronautique de continuer à croître et à se développer.»

Lire le rapport AO-2019-056: Collision avec le relief impliquant un véhicule aérien sans pilote Airbus Zephyr, près de l'aéroport de Wyndham, Australie-Occidentale, le 28 septembre 2019

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