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QinetiQ réalise la première démonstration d'équipes pilotées / non habitées au Royaume-Uni – sUAS News

L'hélicoptère et le drone fonctionnent avec succès en équipe lorsqu'ils sont en vol. Le drone bascule entre la reconnaissance indépendante et la reconnaissance contrôlée par l'homme selon les ordres de l'opérateur de l'hélicoptère.

La manifestation a eu lieu le 19 juin au-dessus des champs de tir de l'armée sur la plaine de Salisbury, dans le Wiltshire, au Royaume-Uni et mettait en vedette un hélicoptère habité et un drone semi-autonome, travaillant ensemble pour identifier des cibles potentielles dans une zone désignée. Un opérateur à bord de l'hélicoptère a pu basculer entre la surveillance des images renvoyées par les caméras du drone et lui permettre de fonctionner de manière indépendante, en recherchant et en identifiant lui-même des cibles potentielles, en alertant uniquement l'opérateur lorsqu'une décision était nécessaire. Ce travail est financé par Army HQ Research and Experimentation en utilisant le cadre de compétition Defence and Security Accelerator (DASA) et sera livré par le Defense Science and Technology Laboratory (Dstl) à l'armée britannique en septembre dans le cadre de l'expérience de guerre de l'armée de l'air 2019 (AWE19 ). Le succès de la manifestation a été particulièrement impressionnant étant donné qu'elle s'est déroulée pendant une période de contraintes importantes dues à la pandémie de Covid-19.

Les améliorations de la robotique et des technologies des systèmes autonomes, combinées à la fois à la nécessité d'améliorer l'effet militaire pendant une période de contrainte budgétaire et au désir de garder les gens hors de danger, ont conduit les forces armées à la conclusion que des équipes comprenant à la fois des humains et des machines sont un élément essentiel de la façon dont les militaires doivent fonctionner à l’avenir. Dans le cadre de ce processus, de nombreux pays investissent dans une meilleure compréhension de la manière dont cette combinaison fonctionne le mieux et comment garantir que ces équipes peuvent être utilisées en toute sécurité et avec assurance dans des environnements vivants.

Il y a eu plusieurs démonstrations d'équipes pilotées / non habitées dans d'autres pays, mais la première démonstration réussie du Royaume-Uni est remarquable pour trois raisons:

1. L'ensemble du processus a été contrôlé via une interface pointer-cliquer sur une tablette portable à bord d'un hélicoptère H125 standard. Cela indique que très peu de modifications sont nécessaires à un aéronef hôte pour permettre à une équipe pilotée / sans pilote de travailler efficacement. Cela suggère à quel point il pourrait être facile de créer une telle équipe autour de n'importe quel avion habité.

2. L'équipe habité / non habité a été créée en utilisant une gamme de technologies différentes de différents fournisseurs. À ce jour, la plupart des démonstrations ont utilisé des produits d'une seule entreprise, ils sont donc conçus dès le départ pour fonctionner ensemble comme un système connecté. La démonstration de QinetiQ a utilisé des équipements et des machines qui n’ont pas été spécifiquement conçus pour fonctionner les uns avec les autres, ce qui montre qu’une approche plus ouverte et indépendante de la technologie des équipes habitées / non habitées est possible. Cela augmente les options pour les clients de la défense et de la sécurité et offre potentiellement un chemin plus rapide et moins coûteux vers une capacité de regroupement.

3. La démonstration a impliqué le passage réussi du contrôle entre différents opérateurs humains. Le contrôle du drone a été transféré d'une personne à une autre de manière sécurisée et efficace tout au long de l'essai. Non seulement cela garantit qu'un drone sans pilote peut toujours être contrôlé par la personne la mieux placée pour prendre des décisions, mais cela ouvre également la voie à une approche plus collaborative de l'utilisation des moyens de défense. Les organisations de défense et de sécurité voient toutes deux un besoin accru de collaborer entre les forces souveraines et entre les nations pour faire face aux menaces communes d'adversaires imprévisibles. Le fait de pouvoir partager facilement des équipements et de transférer en toute transparence le contrôle des actifs d'une partie de confiance à une autre pourrait permettre aux pays de travailler plus facilement ensemble en utilisant un seul pool d'actifs. En fin de compte, cela réduit les coûts et augmente l'agilité.

Le major Ben (nom non divulgué pour des raisons de sécurité), un pilote de l'armée britannique travaillant avec Dstl a déclaré:

«Nous avons suivi les progrès de QinetiQ tout en préparant le système et en le voyant en action, nous pensons que cela pourrait changer la donne pour nous. La possibilité d'utiliser un hélicoptère habité / non habité avec n'importe quel hélicoptère habité de la flotte britannique présente un énorme potentiel. Nous avons hâte de mettre la main sur le système et de le mettre à l'épreuve pendant l'AWE19 ».

Pour livrer une démonstration réussie à un rythme soutenu, il fallait plus que des compétences techniques. QinetiQ a dû trouver un moyen rentable d'entreprendre les essais sans placer une dépendance significative sur les ressources du client.

«Pour rendre cela possible, nous avons dû adopter une approche d’innovation menée par mission1 et voir comment utiliser ce que nous avions déjà à disposition.»
Dit le responsable du programme de QinetiQ, Rob Scott. «Nous avons pleinement utilisé nos environnements de test en direct, virtuels et simulés, ainsi que les installations et les ressources disponibles dans le cadre de notre accord de partenariat à long terme avec le MOD. Nous sommes particulièrement heureux d’avoir pu entreprendre un programme d’essais en direct sur l’un de nos propres hélicoptères H125. Il fournit une plate-forme réaliste pour une expérimentation répétable tout en économisant du temps et de l'argent au MOD britannique en ne nécessitant pas de détournement de ressources opérationnelles limitées pour des essais.

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