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PHASA-35 termine avec succès des essais d'endurance critiques avec une charge utile de capteur – sUAS News

À la suite des premiers essais en vol, le PHASA-35®, un avion solaire-électrique de 35 mètres d'envergure, a terminé avec succès des essais d'endurance critiques qui ont vu l'avion fonctionner pendant 72 heures dans un environnement simulé qui modélise les conditions stratosphériques difficiles dans lesquelles l'avion est conçu. opérer.

Les essais, un effort de collaboration entre BAE Systems, Prismatic et le laboratoire britannique de science et technologie de la défense (Dstl), font progresser l’utilité opérationnelle de l’avion.

Connus sous le nom d’essais critiques de «trempage», les essais ont démontré que l’avion fonctionnait efficacement en tant que système entièrement intégré avec la charge utile du capteur de communication de Dstl; une radio définie par logiciel de détection de fréquence radio qui fournit une liaison de données sécurisée en temps réel.

Les essais ont en outre confirmé que les systèmes de l’avion sont capables de supporter les extrêmes de température et de pression extrêmes de l’environnement stratosphérique.

L’exploitation des capacités de BAE Systems en matière d’essais numériques et de systèmes de vol a permis de compléter les tests grâce à une série d’essais au sol très représentatifs, ce qui a permis de réduire le rythme et de réduire les coûts dans la phase de développement du programme.

Les tests, qui ont été réalisés dans un hangar dédié de 40 m dans les installations de Prismatic près de Farnborough, ont également permis à l'équipe de pratiquer les différentes opérations nécessaires en vol, y compris la transition de la journée, lorsque l'avion est alimenté par le panneau solaire, à la nuit. , lorsque les batteries de l'avion sont déchargées.

Paul Mather, conseiller principal en charge utile, Dstl, a déclaré: «BAE Systems et Prismatic ont placé l'intégration et le fonctionnement de la charge utile de l'utilisateur au cœur de la conception du PHASA-35 et il a été très satisfaisant de travailler avec l'équipe en montrant si clairement les avantages de cette approche. Dstl a une fière tradition de vérification rapide des nouvelles technologies qui offrent un avantage militaire et sécuritaire, ce que ce dernier succès renforce.

Ian Muldowney, directeur de l'exploitation, BAE Systems Air, a ajouté: «PHASA-35 est un excellent exemple de la façon dont nous avons rassemblé le meilleur de l'expertise britannique et établi un partenariat pour stimuler l'innovation technologique et fournir des capacités critiques. Ce dernier succès, seulement huit mois après le vol inaugural du PHASA-35, démontre encore comment l’industrie britannique et nos partenaires accélèrent le rythme pour concrétiser la vision britannique de l’innovation, un système aérien de combat futur et un avantage en matière d’information. »

Paul Brooks, directeur général de Prismatic, a déclaré: «Je suis extrêmement fier des efforts que l'équipe a déployés pour faire de ces essais un succès et pour y parvenir malgré les défis qu'une pandémie mondiale nous a tous présentés. En tirant le meilleur parti de l'expérience des grandes entreprises offerte par BAE Systems, ainsi que de l'agilité d'une petite entreprise innovante telle que Prismatic, nous avons pu faire avancer le programme à un rythme soutenu, aboutissant à l'intégration transparente de cette première charge utile. Il s'agit d'une étape importante pour rapprocher PHASA-35 du marché, en travaillant aux côtés de Dstl dans le processus. »

D'autres essais en vol devraient avoir lieu dans les mois à venir et cette dernière étape est un autre pas en avant pour l'avion qui pourrait entrer en exploitation initiale avec les clients dans les 12 mois suivant l'achèvement de son programme d'essais en vol.

Le véhicule aérien sans pilote à haute altitude et longue endurance PHASA-35 (HALE UAV) a effectué avec succès son premier vol en février, moins de deux ans après la conception initiale. L'UAV a le potentiel de maintenir le vol jusqu'à un an à la fois, dans la stratosphère, offrant aux clients militaires et commerciaux des capacités qui ne sont actuellement pas disponibles dans les programmes aériens et spatiaux existants. PHASA-35 a un large éventail d'applications potentielles telles que la fourniture de réseaux de communication, y compris la 5G, ainsi que le soutien aux secours en cas de catastrophe et à la protection des frontières. Sa capacité de charge utile peut être adaptée pour répondre aux besoins de l'utilisateur de transporter des capteurs tels que des caméras, des équipements d'imagerie thermique et de communication.

La batterie longue durée de l’avion et la technologie solaire hautement efficace permettent au PHASA-35 de maintenir son vol pendant un an maximum dans la stratosphère, les régions supérieures de l’atmosphère terrestre, et combleront le fossé entre la technologie des aéronefs et des satellites.

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