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NATS – Les défis de l'automatisation complète de la gestion du trafic aérien – sUAS News

Louisa Smith

Cette semaine, j'ai parlé à Le voyage vers l'autonomie dans l'aérospatiale civile événement organisé par l'Aerospace Technology Institute, abordant les défis de l'automatisation complète de l'ATM.

Nous avons tendance à penser que les choses autonomes sont des voitures autonomes ou des machines qui font des choses sans aucune intervention humaine, mais l'automatisation est quelque chose auquel nous nous habituons maintenant dans notre vie quotidienne. De nos téléphones qui nous font des suggestions à nos téléviseurs enregistrant automatiquement des émissions qu'il sait que nous avons déjà regardées.

L'automatisation pour l'industrie aéronautique offre d'énormes opportunités et a le potentiel d'ouvrir le ciel à de nouveaux utilisateurs de l'espace aérien et de nous permettre d'être plus flexibles et agiles dans les services que nous fournissons. Cela pose également certains défis, et il y en a trois qui, à mon avis, devront être considérés avant tout.

Le premier est la sécurité. La sécurité pour NATS est ce que nous faisons, chaque seconde de chaque jour. Notre rôle est de déplacer en toute sécurité les aéronefs d'un endroit à un autre aussi efficacement que possible. La sécurité de milliers de vols transportant des centaines de milliers de personnes chaque jour repose sur nous. Pour garantir la sécurité, des couches après couches de mécanismes et de procédures sont intégrées dans ce que nous faisons.

L'automatisation peut offrir la possibilité d'améliorer encore les niveaux de sécurité. Et c'est déjà dans notre opération. Le grand saut pour l'avenir sera des contrôleurs qui prendront les décisions avec des outils pour les soutenir. à la technologie qui prend la décision sans qu’un humain vérifie puis «accepte» la solution.

Nous comparons souvent l'automatisation de l'industrie aéronautique avec celle des voitures autonomes, mais en réalité, les niveaux de sécurité au sein des deux industries ne sont pas comparables. Nous avons besoin de critères d'acceptation encore plus stricts. Environ 27 000 personnes sont tuées ou gravement blessées dans des accidents de voiture chaque année rien qu'au Royaume-Uni – c'est le même nombre de personnes qu'il faudrait pour remplir 180 Airbus A320. En 2019, il y avait env. 257 morts dans l'aviation commerciale partout dans le monde. Le niveau d'assurance de sécurité qui sera nécessaire pour mettre en œuvre toute automatisation devra refléter ce niveau de sécurité supplémentaire.

Cela conduit au deuxième défi: la complexité. L'espace aérien est complexe et la façon dont nous le gérons exige des compétences et du jugement. Il faut environ trois ans pour se former en tant que contrôleur aérien, après un processus de sélection exigeant. La raison pour laquelle le cerveau humain est si doué pour résoudre des problèmes dans cet environnement est qu'il peut traiter beaucoup d'informations, mais surtout, il peut également gérer l'ambiguïté. Une machine peut gérer beaucoup plus d'informations, mais pas d'ambiguïté. Comment pouvons-nous nous assurer qu'il peut faire face à un nouveau scénario qu'il n'a jamais vu auparavant? Comment une machine garantit-elle que la réponse qu'elle crée est sûre et efficace? Il doit être correct, 100% du temps.

Une autre complexité vient de nos voisins, nous travaillons avec des partenaires européens pour harmoniser la gestion du trafic aérien, mais si le Royaume-Uni avait un système ATM entièrement autonome et que nos ANSP voisins ne l’avaient pas, cela ne rendrait pas l’interface un peu plus délicate.

Le troisième défi est l’acceptation humaine de l’automatisation – qu’il s’agisse des passagers, des pilotes ou des régulateurs. Si l’humain ne fait pas confiance à la technologie, nous ne la verrons peut-être jamais atteindre son plein potentiel. L'acceptation par le passager est importante, mais au fur et à mesure que nous progressons dans le processus d'automatisation dans l'environnement ATM, la confiance entre les contrôleurs et la technologie est essentielle, et c'est pourquoi ils font partie intégrante du développement de ces technologies et systèmes.

Le succès du COVID-19 a vraiment démontré l'impact sur l'industrie des facteurs externes, et comment nous devons rester adaptables et flexibles. Une solution technique aujourd'hui peut être obsolète dans quelques années. Mais nous savons que l'automatisation joue et jouera un rôle de plus en plus important pour aider nos contrôleurs à fournir le service le plus sûr et le plus efficace aux aéronefs qui traversent notre espace aérien.

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