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Livraison de drones dans la pandémie: panel liminaire

livraison par drone en cas de pandémieÀ Commercial UAV Expo ce matin, un panel des principaux acteurs de la livraison de drones s'est réuni pour discuter de la livraison de drones dans la pandémie. La directrice exécutive de Commercial Drone Alliance, Lisa Ellman, a animé un panel de représentants des principales sociétés de livraison de drones.

Margaret Nagle, chef des affaires réglementaires pour Wing; Conor French, avocat général pour Zipline; et Kevin Wasik, responsable du développement commercial chez UPS Flight Forward, ont discuté de la manière dont les choses ont changé pour la livraison par drone pendant la pandémie – et des changements de politique qu'ils aimeraient voir pour faire avancer la livraison par drone.

Wing opère actuellement dans 3 pays: en Australie, aux États-Unis et en Finlande. Wing a effectué des dizaines de milliers de livraisons de drones commerciaux dans des foyers de banlieue. «Nous fonctionnons comme n'importe quel autre service de livraison», dit Nagle. «Les clients commandent sur une application… le drone livre le colis au client en abaissant doucement le colis à leur porte.» Nagle dit que les zones qu'ils desservent sont prêtes pour la livraison par drone et impatient de le voir se développer. «Nous faisons beaucoup d’engagement communautaire… nous avons trouvé que la réponse était extrêmement positive», dit Nagle. Dans le cadre de la participation de Wing à l'IPP, une étude de Virginia Tech analyse l'impact de la livraison par drone sur les zones de service – et les résultats sont bons. «Il y a des avantages vraiment importants pour les communautés», dit Nagle: les avantages comprennent les avantages pour la santé des personnes qui respectent les ordonnances lorsqu'elles n'ont pas à sortir pour les obtenir, des opportunités accrues pour les entreprises locales et des avantages environnementaux significatifs grâce aux déplacements routiers économisés.

«Zipline effectue 300 à 500 livraisons par jour», explique French. La tyrolienne fait partie intégrante des systèmes de santé au Rwanda et au Ghana. Au Rwanda, où Zipline fournit près de 70% des réserves de sang distribuées dans le pays, les résultats sanitaires de la livraison de sang par drone sont étonnants. La livraison par drone a contribué à réduire les taux de mortalité par hémorragie post-partum. «La valeur pour les résultats en matière de santé et les systèmes de santé est vraiment importante», dit French.

UPS se concentre depuis le premier jour sur l'industrie médicale. Grâce à leur collaboration avec Matternet, ils ont transporté des échantillons de sang par drone sur le campus Wake Med pour permettre un traitement plus rapide des échantillons. Ils ont maintenant des kits de perfusion pour les patients atteints de cancer – des kits avec une demi-vie de seulement 30 minutes. «Pour une entreprise comme UPS, nous avons vu le plus d'opportunités au sein du réseau hospitalier – il est très courant que les hôpitaux s'étalent, car ils se développent avec le temps», déclare Wasik. «Il est très courant que les hôpitaux aient besoin d’utiliser des courriers terrestres. Nous pouvons vraiment améliorer l’efficacité ici. »

Drones dans la pandémie

Toutes les entreprises ont constaté un intérêt accru pour la livraison par drone – et une importance accrue pour la livraison sans contact – pendant la pandémie. «Nous avons constaté une augmentation de la demande» de services pendant la pandémie, dit Nagle. «Nous sommes ravis de pouvoir offrir à certains marchands locaux la possibilité de toucher leurs clients», dit-elle.

«Nous avions l'obligation de continuer à fonctionner à pleine échelle pendant la pandémie – au Ghana, nous avons immédiatement commencé à livrer des EPI et du matériel de nettoyage», explique French. «Au Rwanda, nous avons travaillé avec Partners in Health pour offrir des programmes de soins de longue durée aux patients atteints de cancer qui ne pouvaient pas sortir pour les obtenir… maintenant aux États-Unis, nous nous sommes associés à Novant Health pour fournir des EPI.»

Wasik convient que les choses ont changé pour la livraison de drones pendant la pandémie. «Il y a un thème ici», dit Wasik. «Lorsque la pandémie a frappé, de nombreuses industries se sont arrêtées… la livraison par drone a continué et s'est développée.» UPS Flight Forward s'est associé à CVS pour livrer des ordonnances aux domiciles de l'une des plus grandes communautés de personnes âgées du pays en Floride, desservant près de 200 résidents éligibles. «Il se passe beaucoup d’apprentissage», déclare Wasik. «La pandémie a été un accélérateur.»

Pourtant, French souligne qu'en tant qu'industrie, les entreprises de livraison de drones devraient réfléchir à la manière dont elles peuvent aider encore plus dans la crise actuelle. «Nous n'avons vraiment fait qu'effleurer la surface», dit French. «Nous devons réfléchir à la manière dont nous pouvons contribuer à l’administration des vaccins… c’est tellement essentiel pour que les choses reviennent à la normale… c’est un impératif à l’échelle de l’industrie.»

Défis politiques

Malgré les succès, il reste des défis pour la livraison par drone. «La technologie a évolué beaucoup plus vite que la politique», commente Lisa Ellman. «Quels changements devons-nous apporter pour que la technologie s’étende à l’échelle nationale?»

Alors que tous les participants soulignent que la FAA a été un partenaire très positif et a travaillé dur pour aider la livraison de drones à progresser, l'évolutivité est un problème majeur.

«C’est toujours un processus d’approbation par dérogation», déclare Nagle. "… Cela prend beaucoup de temps."

«… Comment rendre ces opérations vraiment évolutives, les sortir de zones d'exploitation plus petites et les amener dans des villes entières?» Nagle souligne que le vol au-delà de la ligne de visée visuelle (BVLOS) est un élément essentiel du processus. Mais, dit-elle, "Il n’existe pas de solution universelle à cette question …

French souligne qu'essayer d'appliquer les processus existants conçus pour les aéronefs habités aux drones ne fonctionne pas toujours. «Pour des choses comme la certification de type, un drone peut ressembler davantage à un téléphone portable mis à jour chaque année qu'à un avion Airbus. Les processus de certification pluriannuels peuvent ne pas fonctionner. »

«Appliquer des processus à des drones destinés à des aéronefs totalement différents n'est peut-être pas toujours la meilleure solution», explique French. «Nous devons aller au-delà de cela.»

Wasik souligne qu'UPS a des antécédents et une expérience différents avec la FAA, exploitant une compagnie aérienne commerciale depuis plus de 30 ans. «Si nous avions une demande, ce serait pour un bureau de la FAA dédié aux opérations de drones de la partie 135», explique Wasik. "Il est plus difficile de faire avancer les choses sans ressources dédiées."

Malgré les défis politiques et la pandémie actuelle, l'opportunité d'entendre toutes ces entreprises discuter des opérations actuelles et futures a montré clairement que la livraison par drone est en cours et qu'elle se développera rapidement. «La question la plus fréquemment posée par la communauté,» dit Nagle, «est:« Quand venez-vous dans mon quartier? »»

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