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L'interdiction des drones chinois, partie 2: que se passe-t-il ensuite?

interdiction des drones chinoisL'interdiction des drones de fabrication chinoise pourrait ouvrir des marchés aux entreprises américaines de drones alliées.

Par Jim Magill, rédacteur en chef de DRONELIFE

Selon toute vraisemblance, l'utilisation de drones de fabrication chinoise et de composants de drone de fabrication chinoise par les agences fédérales sera bientôt interdite.

Un amendement, que le représentant Mike Gallagher, républicain du Wisconsin a ajouté à la version de la Chambre de la National Defense Authorization Act for Fiscal Year 2021 (NDAA), interdirait l'achat de «drones prêts à l'emploi» fabriqués par une «entité étrangère couverte », Comme la Chine, par toute agence exécutive gouvernementale. L'interdiction s'étendrait aux composants des drones, «y compris les contrôleurs de vol, les radios, les processeurs de base, les cartes de circuits imprimés, les caméras ou les cardans».

La législation interdirait également à toute agence fédérale de piloter des drones existants dans leur flotte qui sont couverts par l'interdiction, à compter de six mois après que le projet de loi devienne une loi. Les agences seraient autorisées à finaliser l’achat de drones et de composants connexes dans le cadre de contrats d’achat signés avant l’adoption du projet de loi, pendant une période d’un an après l’entrée en vigueur de la loi.

Les deux chambres du Congrès ont adopté leurs versions respectives du projet de loi le mois dernier et les comités des services armés des deux chambres se réunissent dans un comité de conférence pour produire la version finale du projet de loi qui sera transmise au bureau du président Trump pour sa signature.

D'ordinaire, la NDAA, qui finance toutes les opérations militaires, est considérée comme une législation bipartisane non controversée, mais cette année, le président a menacé de jeter une clé à molette dans les travaux. Trump a déclaré qu'il opposerait son veto à la NDAA telle qu'elle est rédigée, car elle contient un langage qui renommerait les installations militaires du nom de généraux confédérés.

Cependant, la plupart des observateurs pensent qu'étant donné la nature critique de la NDAA, soit Trump renoncera à sa menace de veto, soit s'il l'accepte, le Congrès annulera le veto. Dans les deux cas, l'interdiction des drones chinois est susceptible de devenir loi.

La législation semble cibler DJI, le plus grand vendeur de drones commerciaux aux États-Unis, et se fonde sur la crainte que les données collectées par les drones de la société chinoise ne retrouvent leur chemin vers la République populaire de Chine, où elles pourraient être consultées par le parti communiste chinois en vertu d'une loi sur la sécurité nationale adoptée dans ce pays en 2017.

Les responsables de DJI ont tenté de dissiper les craintes que leurs produits représentent une menace de cybersécurité pour les États-Unis.

"Divers tiers, y compris des agences gouvernementales et des organisations commerciales, ont évalué la sécurité de nos produits et ont à chaque fois produit un rapport indiquant que les produits peuvent être fiables et qu'il n'y a aucune preuve de transmission clandestine de données vers la Chine", Brendan Schulman, vice-président des affaires politiques et juridiques, a déclaré dans une interview.

Alors que Schulman et d'autres responsables de DJI citent les menaces de sévir contre DJI et d'autres sociétés de collecte de données appartenant à des Chinois comme autant de politique de l'année électorale, les tentatives de suppression des produits DJI des flottes de drones des agences américaines se poursuivent depuis plusieurs années.

En août 2017, l'armée américaine a émis une interdiction générale de tous les drones DJI. Plus récemment, en janvier de cette année, le département américain a mis au sol toute sa flotte de plus de 800 drones, dont seule une fraction était des produits DJI, sur la base du fait que la plupart, sinon la totalité, des drones contenaient des composants appartenant à des Chinois.

La proposition d'interdiction des drones et composants fabriqués en Chine par le gouvernement fédéral soulève la question de savoir quelles sociétés de drones, basées aux États-Unis ou dans d'autres pays considérés comme amis avec les États-Unis, sont susceptibles de remplacer DJI et d'autres sociétés chinoises. remplir les flottes de drones du pays?

Plusieurs dirigeants de sociétés de drones, tous membres du Conseil consultatif sur les drones de CompTIA, ont pesé sur le sujet.

Les entreprises de drones non chinoises sont-elles prêtes?

Les entreprises de drones non chinoises seront en mesure d'intensifier et de combler le vide créé par l'interdiction par les agences fédérales d'utiliser des drones fabriqués en Chine, a assuré Jeff Powell, PDG d'American Unmanned Systems.

«Je pense qu'ils le feront. Pourront-ils le faire immédiatement? Non. Le défi deviendra vraiment – entrer et avoir une technologie de remplacement pour certaines des choses qui sortent de Chine aujourd'hui », a-t-il dit.

Il a déclaré que certaines entreprises bien établies pourraient transformer leur puissance de fabrication en production de drones construits pour répondre aux besoins des agences gouvernementales. Lockheed Martin, par exemple, produit déjà de grands systèmes sans pilote complexes pour l'armée. «FLIR fabrique un drone avec des capteurs thermiques. Il pourrait facilement adopter des capteurs standard », a-t-il déclaré.

D'autres producteurs de drones émergents tels que Skydio et Vantage Robotics pourraient également concentrer leur attention sur le marché des agences fédérales, a déclaré Powell.

Robert Dahlstrom, fondateur et PDG d'Apellix, a déclaré que plusieurs sociétés de drones pourraient être sur le point de combler le vide laissé par les agences contraintes d'abandonner leur utilisation de drones fabriqués en Chine.

"Je sais qu'il y en a quelques-uns qui ont fait l'actualité récemment", a-t-il déclaré, citant Skydio, AeroVironment et France’s Parrot. "Ils sont tous bien conscients de ce changement potentiel sur le marché et ils préparent tous leurs produits pour en profiter."

Dahlstrom, dont la société produit des drones de transport lourd spécialisés utilisés dans les projets d'inspection de structures, a déclaré qu'un problème potentiel que l'interdiction proposée pourrait créer est son interdiction d'utiliser des composants de source chinoise tels que des circuits imprimés dans les drones. «Même si vous avez un drone de remplacement construit aux États-Unis ou construit par un pays allié, il est probable qu'il y ait encore des composants chinois sur le système», a-t-il déclaré.

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