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Les drones permettent aux clients de gagner du temps et de générer de nouveaux revenus pour les entreprises – sUAS News

L'un des arguments les plus évidents en faveur de la livraison par drone est que sa rapidité et sa commodité font gagner du temps et des efforts aux consommateurs: la possibilité de faire livrer une tasse de café ou de médicaments en vente libre à la demande en quelques minutes peut transformer les tracas occasionnels d'obtention de petits nécessités dans une partie intégrante de la vie quotidienne.

Cet attrait peut se traduire par de nouveaux revenus pour les entreprises, en particulier si la livraison par drone peut leur permettre de livrer des commandes plus rapidement ou d'atteindre des clients qu'ils ne le feraient pas autrement. Pendant ce temps, déplacer les livraisons des véhicules à essence sur la route vers des véhicules électriques dans les airs pourrait soulager la congestion du trafic et réduire les émissions.

Mais il n’existe qu’une poignée de services de livraison de drones dans le monde et ils n’ont pas été opérationnels assez longtemps pour étayer les prédictions des défenseurs.

Une nouvelle étude d'impact économique de Virginia Tech permet de rattacher certains chiffres aux heures économisées, aux revenus gagnés et aux tonnes de dioxyde de carbone détournées. Une équipe de recherche dirigée par Sarah Lyon-Hill, spécialiste principale du développement économique au Bureau du développement économique, et Kimberly Ellis, professeure agrégée au Département de génie industriel et des systèmes de Grado, ont modélisé diverses façons dont un service simulé de livraison par drone pourrait touchent trois villes américaines représentatives: Christiansburg, Virginie; Columbus, Ohio; et Austin, Texas.

Lyon-Hill et son équipe avaient déjà étudié l’impact économique des drones au niveau de l’État et étudient actuellement leurs effets sur la main-d’œuvre. Pour cette étude de cas, ils ont resserré leur concentration sur les villes individuelles et élargi la portée à un ensemble plus large d'impacts interdépendants – sur les consommateurs, le monde des affaires, l'environnement et les populations vulnérables.

«Nous voulions demander, dans quels cas la livraison par drone aurait-elle le plus de sens?» Dit Lyon-Hill. «Comme toute autre technologie, ce n’est pas la solution à tout: il y a des cas où il est très approprié de l’utiliser et d’autres où ce n’est pas le cas. Alors, où sont ces domaines où cela pourrait combler les lacunes? »

L'inclusion de Christiansburg dans le mix a donné à l'équipe un bon départ: la ville abrite un service de livraison de drones lancé l'automne dernier par Wing, une filiale de la société mère de Google Alphabet. Wing, qui a financé l'étude, est un partenaire de longue date du Virginia Tech Mid-Atlantic Aviation Partnership (MAAP), un site d'essai de drones désigné par la FAA. Le service de livraison de Christiansburg a débuté dans le cadre de la collaboration de Wing avec MAAP dans le cadre d'un programme fédéral d'intégration de drones qui associe les entreprises de drones aux gouvernements locaux et à d'autres partenaires. Le fait d'avoir accès à une ville où les drones effectuent déjà des livraisons a donné à l'équipe un contexte précieux pour son étude et a éclairé son approche des trois zones métropolitaines.

Austin, Christiansburg et Columbus varient en taille et en densité de population, mais ce sont toutes des villes en croissance avec de nombreuses maisons unifamiliales et un étalement urbain qui sépare les grappes de restaurants et de magasins des quartiers résidentiels: exactement le type de géographie urbaine où la livraison par drone pourrait considérablement simplifier les courses quotidiennes.

Lyon-Hill et son équipe ont construit des modèles pour chaque ville, en s'appuyant sur des données sur les habitudes de consommation et la performance des entreprises et sur des dizaines d'entretiens avec des chefs d'entreprise et des responsables gouvernementaux. Une collecte de données méticuleuse et une méthodologie sophistiquée ont abouti à une étude remarquablement détaillée, qui, contrairement à la plupart des autres travaux dans ce domaine, s'est concentrée sur la façon dont la livraison par drone pourrait affecter une communauté à relativement court terme.

Leurs modèles projetaient le comportement des consommateurs au cours des cinq premières années après l'introduction d'un hypothétique service de livraison par drone, générant des estimations du temps que les clients gagneraient, des revenus supplémentaires que les entreprises pourraient gagner et des réductions du trafic et des émissions de carbone.

Ils ont constaté qu'au bout de cinq ans, la livraison par drone pouvait atteindre environ la moitié des habitants de chaque ville; en fonction de leurs habitudes d'achat, le service pourrait leur faire gagner des dizaines à des centaines d'heures par an. Sur la période de cinq ans, les magasins de détail pourraient voir une augmentation des ventes entre 50 et 165%. Les restaurants en bénéficieraient encore plus, avec une croissance des ventes comprise entre 121 et 250%. (Les gains les plus importants iraient aux restaurants à service limité, qui font déjà de bonnes affaires en matière de livraison et de plats à emporter.) Chaque année, échanger des voyages en voiture contre des livraisons par drone pourrait réduire jusqu'à 294 millions de kilomètres de route et 114000 tonnes de dioxyde de carbone. dans une seule zone métropolitaine.

Lorsque les paramètres ont été comparés entre les trois villes, Austin est généralement sorti en tête – il est plus grand que Christiansburg et moins densément peuplé que Columbus, des qualités qui ajoutent à beaucoup de gens vivant loin des choses qu'ils veulent acheter.

Lyon-Hill et Ellis ont également examiné d'autres façons moins évidentes que les drones pourraient bénéficier aux communautés – par exemple, dans les grandes villes comme Columbus et Austin, le service pourrait améliorer l'accès aux médicaments sur ordonnance pour environ 20000 personnes, avec des impacts en aval sur la santé individuelle et publique. .

«Sur le site de test, nous passons la plupart de notre temps à nous immerger dans les aspects techniques des opérations de drones – comment nous assurer qu'ils sont sûrs, comment les conduire efficacement, comment déployer toute la technologie nécessaire pour les soutenir», a déclaré Mark Blanks , le directeur du MAAP. «Il est facile de se perdre dans ces détails. Voir une étude comme celle-ci, qui décrit les avantages économiques et sociaux que cette technologie peut apporter aux communautés, nous rappelle pourquoi nous faisons le travail que nous faisons.

La façon dont ces avantages joueront dans une ville donnée, a déclaré Lyon-Hill, dépend de nombreux facteurs, notamment les habitudes et les préférences de ses habitants, les besoins des restaurants et des détaillants locaux, et s'il existe des points de pression dans le commerce ou l'accès que la livraison par drone pourrait aider à soulager.

"La question est, quel genre d'impact voulez-vous vraiment avoir?" dit-elle. «Dans certaines régions métropolitaines, il existe des zones où un pourcentage élevé de personnes n’ont pas accès à un véhicule. Avoir un service comme la livraison par drone à un prix raisonnable pourrait être une aide phénoménale pour les populations à faible revenu. Cela pourrait être des soins de santé préventifs; cela pourrait être un aliment nutritif.

L'étude de cas était déjà bien engagée lorsque le COVID-19 a modifié les habitudes d'achat des Américains et renforcé l'argument en faveur de la livraison par drone. Lorsque les entreprises de Christiansburg ont commencé à fermer à la mi-mars, les commandes de Wing ont augmenté et la société a lancé des partenariats avec plusieurs nouveaux commerçants locaux. Si une partie de cette demande élevée survit après le recul de la pandémie, ce que Lyon-Hill soupçonne, les avantages que l'équipe a calculés sur la base des hypothèses pré-COVID seront probablement encore plus importants dans un monde post-COVID. «Les gens s'y sont habitués», dit-elle. "Il y a des entreprises qui ne livraient pas avant, et maintenant elles le sont."

Quelle que soit la mesure dans laquelle la livraison par drone est adoptée dans une ville en particulier, a déclaré Lyon-Hill, elle espère que l'étude aidera à articuler les avantages potentiels d'une technologie qui est encore, dans la plupart des endroits, largement théorique.

«J'espère que nous pourrons construire un meilleur pont entre les entreprises de drones et les gouvernements locaux», a déclaré Lyon-Hill. «Des études comme celle-ci peuvent encourager ce dialogue, encourager les entreprises et les communautés à travailler ensemble afin que la technologie soit la plus efficace pour tout le monde.»

Le Bureau du développement économique est un département de la sensibilisation et des affaires internationales.

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