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Le service de drone Zipline livre des tests COVID-19 en Afrique

Zipline est depuis longtemps le modèle des services de livraison de drones. Et cela a donné l'exemple en Afrique, d'abord au Rwanda, puis au Ghana. Zipline a franchi une nouvelle étape le 17 avril, avec la première livraison par drone d'échantillons de test médical COVID-19.

Les opérations ont eu lieu dans la nation ouest-africaine du Ghana. Quatre vols Zipline ont livré 51 tests COVID-19 effectués depuis des zones rurales au Noguchi Memorial Institute for Medical Research dans la capitale, Accra, pour traitement. Cette livraison a pris moins d'une heure, contre plusieurs jours si les échantillons étaient arrivés par camion.

Le 18, Zipline a livré plus d'échantillons de test COVID-19 des zones rurales à Kumasi, la deuxième ville du pays. La société affirme que c'est la première fois que des drones autonomes effectuent des livraisons dans des centres urbains denses. Zipline assure désormais de telles livraisons au quotidien.

Un autre type de drone

Les véhicules de la tyrolienne peuvent ne pas être ce que vous imaginez lorsque vous entendez le mot «drone». Ce sont de petits avions, plutôt que des hélicoptères. Voler par aile ou par rotor est beaucoup plus économe en énergie, ce qui permet aux drones de Zipline de voyager beaucoup plus loin que les drones de type hélicoptère. Les livraisons d'échantillons COVID-19 à Accra, par exemple, étaient de soixante-dix miles aller-retour. N'ayant pas la capacité de planer, Zipline dépose généralement sa cargaison en parachute, avec une très bonne précision.

livraison parachute tyrolienne

La société a commencé ses activités au Rwanda en 2016, livrant du sang et d'autres fournitures médicales aux cliniques rurales. En 2019, il s'est étendu au Ghana pour fournir des services similaires. Au total, Zipline a effectué plus de 35 000 de ces missions dans les deux pays. En septembre, Zipline a annoncé son intention de se développer en Inde.

Mais la société américaine n'a pas encore opéré sur son propre terrain. Cela pourrait toutefois changer bientôt. Zipline travaillait déjà avec la FAA pour obtenir la certification pour fournir un service de livraison médicale aux États-Unis à l'automne. Ce processus a commencé avant la crise des coronavirus.

Depuis lors, la société affirme qu'elle travaille avec la FAA pour obtenir une approbation accélérée afin de commencer des «opérations humanitaires d'urgence». Cela se concentrerait sur la livraison de fournitures COVID-19 telles que des kits de test et des équipements de protection individuelle. Une date de lancement n'a pas encore été annoncée, mais la société affirme qu'elle pourrait commencer ses opérations "dans les semaines suivant la réception du feu vert".

Images: avec la permission de Zipline

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