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Le premier avion protecteur du Royaume-Uni entreprend son premier vol – sUAS News

Le premier avion Protector RG Mk1 du Royaume-Uni a effectué avec succès son premier vol après avoir quitté la chaîne de production.

La dernière étape du programme UK Protector fait suite à l'annonce en juillet de la fabrication des trois premiers avions suite à l'attribution par le ministère de la Défense (MOD) d'un contrat de 65 millions de livres sterling à General Atomics – Aeronautical Systems Inc (GA-ASI) .

L'avion a pris son envol aux États-Unis le vendredi 25 septembre, sous l'œil attentif du personnel de GA-ASI.

Le Protector RG Mk1, qui remplacera l'actuelle Reaper Force lors de son introduction en première ligne, est considéré comme un changement radical dans les capacités de la RAF.

La plate-forme de pointe sera capable de voler n'importe où dans le monde tout en étant exploitée par du personnel situé à leur base à RAF Waddington, Lincolnshire, où elle entrera en service d'ici la mi-2024.

Le ministre de la Défense Jeremy Quin, a déclaré:

«Le vol inaugural du premier Protector du Royaume-Uni est une étape passionnante et bienvenue dans le développement de notre flotte révolutionnaire. Avec une portée et une endurance accrues, une plus grande capacité d'ISR et d'armes et une meilleure résistance aux intempéries, Protector jouera un rôle vital de renseignement et de dissuasion pour contrer les menaces futures.

Ce premier avion Protector restera aux États-Unis pour prendre en charge les tests du système dans le cadre d'une équipe de test combinée UK MOD, US Air Force et GA-ASI. À la fin de ces premiers tests, il sera livré au MOD à l’été 2021 mais restera aux États-Unis pour terminer le programme de test et d’évaluation de la RAF.

Il s'agit du premier des trois avions Protector actuellement en commande, bien que le contrat comprenne une option pour les 13 appareils restants afin de compléter la flotte actuellement prévue de 16 avions qui fera plus que doubler la capacité actuellement fournie par Reaper.

protecteur

Protector devra répondre aux normes strictes de certification de sécurité de l'OTAN et du Royaume-Uni, ce qui signifie qu'il pourrait opérer dans l'espace aérien civil.

Protector sera déployé dans des opérations de renseignement, de surveillance, de ciblage et de reconnaissance (ISTAR) de grande envergure où sa capacité à voler de manière constante pendant jusqu'à 40 heures offre à la RAF une capacité ISTAR armée considérablement améliorée.

Il serait également disponible, sur demande, pour soutenir les agences civiles au Royaume-Uni, par exemple dans les missions de recherche et sauvetage et d'intervention en cas de catastrophe.

Sir Simon Bollom, PDG de Defence Equipment and Support, a déclaré:

«Le vol inaugural du premier avion Protector du Royaume-Uni est une autre étape importante de ce programme important, qui verra une capacité véritablement de pointe fournie à la RAF.

«L'équipe DE&S engagée et impliquée a travaillé en collaboration avec l'industrie pour surmonter des défis considérables et s'assurer que ce projet reste dans les délais.»

L'avion utilisera des liaisons de données améliorées et transportera des armes de frappe de précision de nouvelle génération à faible collatéral – le missile Brimstone (MBDA) de fabrication britannique et la bombe guidée par laser Paveway IV (Raytheon UK).

La flotte sera également dotée d'une protection avancée contre le givrage et la foudre, offrant à la RAF une flexibilité sans précédent pour opérer dans des conditions météorologiques défavorables.

Le capitaine de groupe Shaun Gee, directeur des programmes Air ISTAR de la RAF, a déclaré:

«Protector sera déployé dans le cadre d'opérations de renseignement, de surveillance, d'acquisition d'objectifs et de reconnaissance (ISTAR) de grande envergure, où sa capacité à voler de manière constante pendant jusqu'à 40 heures offrira une capacité ISTAR considérablement améliorée.

«Étant donné qu'il est conçu pour voler dans un espace aérien civil non isolé, le Protector RPAS sera en mesure de réagir rapidement et d'offrir de la flexibilité, en effectuant de nombreux types de missions de soutien aux autorités militaires ou civiles, y compris la recherche et le sauvetage.»

La première livraison d'avions à la RAF aura lieu en 2023.

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