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Le drone américain 5GAT prêt pour le premier vol d'essai après un retard COVID

La cible aérienne de cinquième génération ou drone 5GAT décollera pour la première fois plus tard ce mois-ci lors d'un vol d'essai au Dugway Proving Ground, dans l'Utah. Le drone prendra son envol après avoir effectué des tests au sol en septembre.

Le drone 5GAT est un véhicule aérien à grande échelle et à faible observation qui représente avec précision les menaces des avions de chasse de cinquième génération auxquels les forces américaines pourraient faire face.

En raison de la pandémie COVID, le drone a été retardé de quelques mois avant que l'équipe puisse enfin recommencer à travailler sur le projet.

Le but du drone est de permettre le test et l'évaluation des plates-formes et des armes air-air et sol-air, la formation des pilotes et des forces terrestres, et le développement de tactiques, de techniques et de procédures contre une menace de cinquième génération.

Robert Behler, le directeur, test opérationnel et évaluation, a déclaré:

«Pour déterminer si un système est vraiment crédible au combat, nous devons le tester dans des conditions réalistes. Cela comprend la confrontation à une menace réaliste. À l'heure actuelle, il nous manque une plate-forme de test qui représente vraiment les capacités aériennes de cinquième génération. Il est absolument essentiel de combler cette lacune le plus rapidement possible pour les tests et la formation. »

Le drone utilise des pièces usagées d'avions militaires déclassés du Département de la Défense (DoD) ainsi que d'autres systèmes de contrôle au sol pour réduire les coûts.

La production du drone est effectuée par l'entrepreneur Sierra Technical Services et est en cours de construction à partir de composites à l'aide d'un outillage souple qui contribue également à réduire le prix. Fast Optimal a créé l'actionnement des commandes de vol, l'alimentation électrique, l'hydraulique, le train d'atterrissage et le système de direction, avec le sous-traitant 5D Systems créant le logiciel utilisé pour maintenir le drone en l'air.

Michael Crisp, un aviateur naval à la retraite et directeur adjoint de la guerre aérienne du DOT&E, a suivi avec:

«Avec 5GAT, nous avons réinventé le processus d'acquisition typique et avons utilisé de manière agressive des processus innovants de gestion de programme et de passation de marchés pour accélérer le développement de nouvelles capacités et assurer des économies. Nous avons puisé dans l’expertise de «barbes grises», tant industrielles que militaires, et la vision de notre prochaine génération de pilotes, les cadets de l’US Air Force Academy. Nous avons donné à STS la liberté d'explorer des techniques de conception et de fabrication de pointe, et nous en avons eu encore plus pour l'argent des contribuables en recyclant les actifs appartenant au gouvernement.

L'ensemble de vol d'essai doit commencer vers la fin de ce mois avec l'objectif principal de démontrer les caractéristiques de vol du 5GAT, les performances de divers sous-systèmes et les fonctionnalités de décollage et d'atterrissage automatiques de l'avion. Des tests de suivi auront également lieu avec une augmentation progressive de la vitesse, de l'altitude et de la force G à chaque vol.

Crisp a ajouté plus tard:

«Lorsque ce prototype unique sera lancé dans les airs dans quelques jours, nous serons passés d'un concept de base à un premier vol en moins de trois ans et demi. Cela inclut les périodes où le programme a considérablement ralenti en raison de problèmes de financement et des récents retards liés au COVID », a déclaré Crisp. «Je pense que 5GAT montre la puissance, la créativité et la flexibilité qu'une équipe petite mais diversifiée avec peu de contraintes peut produire – tout cela au bénéfice du guerrier.»

Photo: Département de la défense

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