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L'Armée de terre travaille sur des drones autonomes à changement de forme

drones autonomes

Source: Armée américaine

Une scène représentant des dizaines de drones autonomes changeant de forme pendant le vol n'est pas tirée d'une bande-annonce du (inévitable) Transformers suite. C'est bientôt une réalité pour l'armée américaine.

Des chercheurs du Laboratoire de recherche de l'armée du Commandement de développement des capacités de combat de l'armée américaine et de l'Université Texas A&M ont récemment présenté les résultats d'une étude de deux ans lors de l'événement virtuel de l'AIAA Aviation Forum and Exposition.

Selon un communiqué de presse de l'armée, le projet de recherche «sera en mesure d'optimiser rapidement la configuration structurelle des futurs véhicules à levage vertical tout en tenant correctement compte de l'interaction entre l'air et la structure».

«Envisagez une mission (renseignement, surveillance et reconnaissance) où le véhicule doit se rendre rapidement à la station ou se précipiter, puis essayer de rester sur la station aussi longtemps que possible, ou flâner», a déclaré Francis Phillips, ingénieur en aérospatiale au laboratoire. «Pendant les segments de tableau de bord, des ailes courtes sont souhaitables pour aller vite et être plus manœuvrables, mais pour les segments plus lents, des ailes longues sont souhaitables pour permettre un vol à faible puissance et haute endurance.»

Un défi pour ces puissants drones autonomes de Morphin est de trouver un «équilibre entre une rigidité en flexion et une douceur suffisantes pour permettre (le changement de forme)», a déclaré Phillips. "Si l'aile se plie trop, les avantages théoriques du morphing pourraient être annulés et pourraient également entraîner des problèmes de contrôle et des instabilités."

Pour surmonter ces défis, les chercheurs ont développé un processus qui dissocie les solveurs de fluide et de structure, ce qui peut réduire le coût de calcul pour une seule exécution de 80%, a déclaré Phillips.

"Cette recherche aura un impact direct sur la capacité de générer des véhicules pour le futur combattant", a déclaré Phillips. «En réduisant le coût de calcul pour l'analyse d'interaction fluide-structure, l'optimisation structurelle des futurs véhicules à levage vertical peut être réalisée dans un délai beaucoup plus court.»

Phillips a ajouté que les futurs soldats pourront utiliser cet outil pour fabriquer des véhicules aériens personnalisés optimisés pour des utilisations spécifiques à la mission.

Plus tôt cette année, la commande de développement de drones de l'armée a présenté le FirePoint C3 Challenge dans lequel trois équipes universitaires ont collaboré à distance pour concevoir des systèmes de drones de nouvelle génération pour l'armée.

Présenté par le FirePoint Innovations Center de la Wichita State University et parrainé par le U.S.Army Combat Capabilities Development Command Aviation and Missile Center, le défi développe une nouvelle innovation d'UAV ainsi que des talents STEM émergents. Les équipes travaillent dans l'un des trois domaines suivants: ascenseur, énergie ou cellule.

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