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La NASA retarde le drone Dragonfly destiné à voler sur la lune Titan de Saturne

La NASA a retardé le lancement de son drone Dragonfly destiné à voler sur la lune Titan de Saturne d'un an jusqu'en 2027 en raison de facteurs externes, notamment COVID-19. La mission Dragonfly vise à explorer la lune Titan de Saturne pour rechercher les éléments constitutifs de la vie.

Dans un article publié par la NASA, la décision de reculer la date de lancement de la mission Dragonfly a été rendue publique, la raison du retard étant des facteurs externes.

La mission devait initialement décoller en 2025, mais a été reportée à 2026, tout semblait prêt à partir. Maintenant, en raison de facteurs externes, y compris le COIVD-19, la mission a de nouveau été reportée à 2027.

Lori Glaze, directrice de la Division des sciences planétaires au siège de la NASA à Washington, a déclaré:

«La NASA a la plus grande confiance dans l'équipe Dragonfly pour mener à bien une mission réussie qui mène une science convaincante. Dragonfly augmentera considérablement notre compréhension de ce monde richement organique et aidera à répondre aux questions clés d'astrobiologie dans notre recherche pour comprendre les processus qui ont soutenu le développement de la vie sur Terre.

Mission libellule

La mission Dragonfly fait partie du programme New Frontiers de la NASA qui sera utilisé pour échantillonner les matériaux de la surface de Titan. Les échantillons seront ramenés sur Terre une fois la mission terminée, où ils subiront des tests pour voir si les humains pourraient un jour vivre sur la lune. Sur la lune Titan de Saturne, le drone effectuera les mesures suivantes:

  • Échantillonner le matériau de surface et mesurer avec un spectromètre de masse pour identifier les composants chimiques et les processus produisant des composés biologiquement pertinents
  • Mesurer la composition de surface élémentaire en vrac avec un spectromètre gamma activé par neutrons
  • Surveillez les conditions atmosphériques et de surface, y compris les variations diurnes et spatiales, avec des capteurs de météorologie
  • Utilisez l'imagerie pour caractériser les caractéristiques géologiques
  • Effectuer des études sismiques pour détecter l'activité et la structure du sous-sol
  • Contribuer aux profils atmosphériques
  • Fournir des images aériennes de la géologie de surface
  • Donner le contexte pour les mesures de surface et le repérage des sites d'intérêt

Titan a été choisi en raison de ses similitudes avec la Terre. Titan est considéré comme un monde océanique et est la seule lune du système solaire à avoir une atmosphère dense qui soutient le «cycle hydrologique de la Terre de nuages ​​de méthane, de pluie et de liquide s'écoulant à la surface pour remplir les lacs et les mers». La surface de la lune est composée de matériaux organiques complexes, qui sont parfaits pour la recherche et l'étudier pour voir si nous pourrions y vivre un jour.

Photo: NASA

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