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La FAA donne le feu vert à Amazon pour exploiter une flotte de drones de livraison

La Federal Aviation Administration américaine a autorisé le service de drone Prime Air d'Amazon à exploiter une flotte de drones qui pourraient bientôt déposer des colis aux clients. La décision de la FAA est cruciale pour les projets d'Amazon de commencer à offrir la livraison par drone – bien qu'il s'agisse probablement d'un déploiement très progressif.

Amazon parle – et prépare – son système de livraison de drones Prime Air depuis des années. Le concept a d'abord été dévoilé alors qu'un CBS 60 minutes l'équipage faisait un profil sur Jeff Bezos et son entreprise. Bezos a déclaré au correspondant qu'il avait eu une surprise, puis lui a montré un premier prototype de drone de livraison. C'est devenu une énorme histoire le jour suivant, alors que les gens débattaient des avantages et des inconvénients d'avoir des drones bourdonnant dans leur quartier (ce qu'Alphabet’s WING a trouvé n'était pas le bienvenu dans une banlieue australienne). Tout cela s'est passé fin 2013.

En fait, voici un aperçu d'une partie de la 60 minutes vidéo:

Il y a près de sept ans, sur 60 Minutes

Aller de l'avant

Prime Air a poursuivi ses tests et ses prototypes sans relâche depuis cette première annonce, travaillant en étroite collaboration pour convaincre la FAA que son système de livraison par drone ne poserait pas de risque pour les aéronefs habités ou pour les personnes au sol. La flotte, évidemment, devrait être pilotée au-delà de la ligne de visée visuelle.

La FAA, en préparation de ces livraisons, a créé un programme spécial. Il s’appelle le Programme pilote intégré de systèmes d’aéronefs sans pilote:

La FAA encourage l'innovation … en travaillant avec les gouvernements de l'industrie, des États, des collectivités locales et des tribus pour tirer parti des avantages des drones, tout en informant les règles et réglementations futures. Les participants à ces programmes sont parmi les premiers à prouver leurs concepts, y compris la livraison de colis par drone grâce à la certification de transporteur aérien partie 135. La certification Partie 135 est le seul moyen pour les petits drones de porter la propriété d'un autre pour une compensation au-delà de la ligne de visée visuelle.

Partie 135, Règlements de la FAA

En 2015, alors qu'Amazon Prime Air poussait le ballon en avant, Amazon Logistics Inc. a obtenu un certificat de navigabilité expérimentale de la FAA. Cela leur a permis de continuer les tests:

Capture d'écran de l'annonce de la FAA du 19 mars 2015

Nouveaux drones

Amazon explore de nouveaux prototypes de drones depuis ce temps. Et en juin 2019, il a publié une vidéo d'un modèle VTOL qu'il avait voulu tester plus sérieusement. On pense que leur modèle de travail actuel est le même, ou presque identique, à ce modèle:

Drone de livraison VTOL d'Amazon

Processus en cinq étapes

La FAA a un processus de certification en cinq étapes selon 14 CFR, partie 135. Ces phases comprennent:

  • Pré-application
  • Demande formelle
  • Évaluation de la conception
  • Évaluation de la performance
  • Fonctions administratives

Quant à Amazon, il dit que la prochaine étape consiste à commencer à tester les livraisons des clients:

Cette certification est un pas en avant important pour Prime Air et indique la confiance de la FAA dans les procédures d'exploitation et de sécurité d'Amazon pour un service de livraison par drone autonome qui livrera un jour des colis à nos clients du monde entier. Nous continuerons de développer et d'affiner notre technologie pour intégrer pleinement les drones de livraison dans l'espace aérien, et travaillerons en étroite collaboration avec la FAA et d'autres régulateurs du monde entier pour réaliser notre vision de la livraison en 30 minutes.

David Carbon, vice-président, Prime Air

Et après?

Amazon espère commencer les tests dans des zones peu peuplées et avec des colis pesant moins de cinq livres. Nous vous ferons savoir quand il annoncera les tests.

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