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La FAA approuve les inspections de drones Wildfire pour Skyward de Verizon

Drone vers le ciel

Source: Skyward

Verizon prépare une nouvelle mission pour sa filiale de drones: l'inspection des dommages causés par les incendies de forêt.

La société de télécommunications a annoncé aujourd'hui que la FAA avait accordé à Skyward, basée à Portland, une dérogation temporaire permettant aux pilotes de l'entreprise de faire voler des drones Percepto Sparrow depuis leur domicile pour inspecter les infrastructures de communication critiques près de l'incendie de Big Hollow à Washington. Jusqu'à présent, l'incendie a consommé plus de 24 000 acres et alimenté les ordres d'évacuation obligatoires.

Les responsables de la société disent que la dérogation permet un fonctionnement 24 heures sur 24 avec une visibilité inférieure à trois milles et sans pilote / observateur sur place.

«À un moment où nous sommes confrontés aux conséquences dangereuses du changement climatique et à une pandémie mondiale, le maintien du réseau Verizon n'a jamais été aussi important», a déclaré Rima Qureshi, directrice de la stratégie de Verizon.

«Les innovations dans la technologie aéroportée ont amélioré notre capacité à inspecter nos sites sans mettre les ingénieurs en danger et à fournir à nos premiers intervenants des communications fiables. Nous apprécions l'action rapide de la FAA en accordant la dérogation, qui nous permet de déployer un drone connecté au réseau et de fournir des services critiques, de manière sûre et efficace. »

La FAA a accordé des milliers de dispenses de la partie 107 au-delà de la ligne de vue visuelle aux candidats qui démontrent des pratiques de vol sécuritaires. La dérogation de Skyward est unique car la plupart des permis nécessitent un pilote ou un observateur visuel sur place.

«Skyward a passé près d'un an à tester et à prouver qu'il pouvait voler en toute sécurité sans personnel sur place. En plus de la nature révolutionnaire du vol, la dérogation elle-même est une étape importante pour le déploiement à distance de drones aux États-Unis », a déclaré un porte-parole de Skyward.

«Nous avons construit une capacité BVLOS consistant en un système de drone déployable à distance, des systèmes de surveillance météorologique comme ceux utilisés dans les aéroports, la plate-forme de gestion de l'aviation de Skyward et des systèmes de sécurité aéroportés de pointe qui nous permettent de vérifier l'espace aérien environnant pour d'autres aéronefs », a déclaré le directeur des centres de développement de l'aviation de Skyward, qui s'appelle X.

«Le réseau 4G LTE de Verizon a connecté ces systèmes, donnant au responsable des opérations de l’équipe en Alaska une image quasiment en temps réel de l’opération à 1 600 miles de distance.»

Une déclaration de Verizon a ajouté:

«L'emplacement de l'infrastructure de communication essentielle elle-même se trouve à quelques blocs d'un ordre d'évacuation de niveau 1 et la qualité de l'air était dangereuse pour les humains. Cette opération a non seulement permis aux ingénieurs de Verizon de confirmer que l'intégrité et l'opérabilité de son infrastructure n'étaient pas affectées, mais elle leur a également permis de le faire sans mettre les gens en danger. »

L’annonce de Verizon est une bonne nouvelle pour la communauté des drones après plusieurs rencontres houleuses entre des pilotes de drones et des pompiers. Le mois dernier, des responsables de la FAA ont abandonné les poursuites contre une personne non identifiée qui avait piloté un drone au-dessus de l'espace aérien restreint sur les lieux de l'incendie de Bighorn en Arizona.

L’agence n’a pas dit quand le vol du drone a eu lieu et a refusé d’identifier le nom ou le sexe du pilote. Cependant, les responsables de la lutte contre les incendies ont temporairement suspendu les opérations aériennes début juin.

L'année dernière, les responsables des forêts de l'État de l'Arizona ont repéré un drone au-dessus de l'incendie de Coldwater – un incendie qui a brûlé plus de 6000 acres de la forêt nationale de Coconino. L'observation a forcé les responsables à mettre temporairement au sol un hélicoptère de lutte contre les incendies.

Chronologie Verizon-Skyward

En 2017, Verizon a acquis Skyward, marquant une étape importante dans le rôle de la technologie des drones dans la stratégie d'entreprise multinationale. Le secteur mondial des télécommunications a rejoint Intel pour devenir l'une des premières sociétés Fortune 500 à investir dans le secteur des drones.

En 2018, Skyward, avec d'autres grandes sociétés de drones, a été nommée partenaire dans le cadre de l'initiative LAANC (Low Altitude Authorization and Notification Capability) de la FAA. Le programme de collaboration entre la FAA et les parties prenantes de l'industrie des drones fournit un traitement en temps quasi réel des autorisations d'espace aérien pour les opérateurs de drones de la partie 107 cherchant à voler dans un espace aérien contrôlé.

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