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États adoptent le rattrapage de l'industrie dans l'adoption de la technologie des drones

Par Jim Magill, rédacteur de DRONELIFE

image: TRC

Au cours de la dernière décennie, l'industrie a adopté l'utilisation de véhicules aériens sans pilote, ou drones, pour tout faire, de la détection de fuites dans les pipelines de gaz naturel à l'inspection des tours de transmission électriques: mais ce n'est que depuis quelques années que les agences d'État qui réglementer ces mêmes industries ont commencé à utiliser des drones dans leur propre travail de surveillance.

La Texas Railroad Commission, l'agence qui réglemente les opérations de l'industrie pétrolière et gazière lointaine de l'État, a lancé plus tôt cette année son premier programme de drones. La Commission emploie une flotte de huit drones, six drones DJI Mavic 2 Dual Enterprise Edition et deux drones Mavic 2 Enterprise Zoom, pour aider les inspecteurs à réagir rapidement pour voir les sites pétroliers rendus dangereux ou inaccessibles en raison d'incendies, d'inondations et d'autres catastrophes naturelles.

Les régulateurs espèrent également utiliser les drones, qui sont exploités à l'aide de la plate-forme DroneSense, pour offrir une alternative aux inspections en personne pendant la pandémie de COVID-19.

En Alaska, où l'industrie pétrolière et gazière utilise des drones dans ses opérations depuis les premières années de la dernière décennie, l'État a récemment commencé à coordonner tous les programmes de drones exploités par ses diverses agences.

En décembre dernier, la division de Statewide Aviation a nommé Ryan Marlow, un vétéran de l'industrie des drones privés, en tant que premier coordinateur du programme UAS / Drone.

«À l'heure actuelle, le ministère des Ressources naturelles et le ministère des Transports partagent le même manuel d'exploitation», a déclaré Marlow lors d'une entrevue. Il prévoit de faire participer à bord d'autres agences d'État telles que les départements de la conservation de l'environnement et de Fish and Game qui gèrent leurs propres programmes de drones.

«Au lieu de nous voir tous créer nos propres manuels et processus, nous avons trouvé préférable de créer un processus unique et de faciliter cela dans toutes les agences», a-t-il déclaré.

D'autres États ont une histoire un peu plus longue dans leur utilisation des drones pour réglementer les industries et fournir d'autres services nécessaires.

Par exemple, le département des ressources minérales de la Commission industrielle du Dakota du Nord a commencé son programme de drones en 2017. Le département exploite une flotte de six quadcopters DGI Phantom 4; cinq sont entretenus par la division Oil & Gas de DMR et un par le North Dakota Geological Survey.

La Division du pétrole et du gaz utilise ses UAV pour effectuer des inspections avant le site, inspecter les sites de régénération des champs pétroliers et les déversements, et inspecter la topographie d'une région pour les géorisques difficiles à discerner depuis le niveau du sol, a déclaré Cody VanderBusch, spécialiste de la régénération de la division. Environ 90% des vols de drones du département sont contrôlés par des pilotes, pilotés par des employés DMR certifiés par la Federal Aviation Administration qui exploitent les drones en plus de leurs autres fonctions.

Chris Maike, géologue et pilote de drone au North Dakota Geological Survey, a déclaré que le levé utilise son drone de concert avec d'autres organismes d'État, tels que le Department of Transportation, pour survoler des géorisques tels que des glissements de terrain, «montrant comment un glissement de terrain peut avoir un impact une autoroute interétatique ou autre. "

Bien que la flotte de drones de l'État ne soit actuellement équipée que de caméras visuelles, Maike a déclaré que l'État envisageait d'acheter un avion à voilure fixe équipé d'un capteur multispectral ou LIDAR "pour nous donner des capacités supplémentaires pour améliorer notre travail".

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