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Donner des coups aux tomates: l'avenir de la médecine des plantes peut venir des drones

Personne n'aime se faire tirer dessus, mais même les plantes en ont parfois besoin. Les chercheurs du MIT explorent les moyens d'administrer des injections aux plantes avec des drones.

Comme décrit dans l'article d'origine, les plantes, tout comme les gens, tombent malades. Le traitement implique traditionnellement la propagation de produits chimiques conçus pour atténuer ou atténuer la maladie. L'épandage ou la pulvérisation de produits chimiques entraîne généralement l'absorption d'une grande partie du traitement par le sol plutôt que par la plante. Ces chercheurs testent un nouveau type d'aiguille qui pourrait être utilisé à l'avenir pour injecter directement des médicaments dans les plantes malades, plutôt que de répandre des produits chimiques selon la méthode traditionnelle.

Science News for Students dit: «Tout comme la façon dont COVID-19 rend malades et tue les gens, les épidémies de maladies anéantissent des bosquets entiers de bananes, d'oranges et d'autres cultures. Pour traiter les maladies des plantes, les agriculteurs pulvérisent généralement des produits chimiques. Certains d'entre eux ciblent les germes qui causent la maladie. D'autres produits chimiques ciblent les ravageurs porteurs de ces germes. »

Mais «moins de 5% [des produits chimiques] entrent dans l'usine», souligne le chercheur du MIT, Yunteng Cao.

La méthode la plus précise pour administrer des plantes aux médicaments est appelée phytoinjecteur. "C’est un minuscule patch contenant des barbes encore plus minces qui transpercent la plante. Ces barbes sont des micro-aiguilles. Et ils sont faits pour se dissoudre. Ce faisant, ils libèrent leurs médicaments. Plus tard, le patch tombe ou peut être supprimé », explique Science News.

Une technologie similaire est déjà disponible pour l'homme.

L'un des principaux problèmes rencontrés par les agronomes dans l'utilisation de cette technologie est la livraison – si les correctifs doivent être attachés à la main à chaque plante individuelle, la technologie peut ne pas être pratique pour les grandes exploitations agricoles. Les drones, déjà très utilisés en agriculture, offrent une solution possible. Les chercheurs ont équipé un petit drone d'un pistolet à fléchettes pour injecter l'aiguille dans la plante – voir la vidéo agrandie ci-dessous.

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