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DJI devrait-il construire un drone de course?

DJI va-t-il construire un drone de course FPV?

Cette question est à nouveau soulevée après une récente demande de brevet pour un nouveau type de cardan qui semble maintenir la caméra enfermée dans un dispositif de protection – une conception très adaptée à ce type d'application. Cela, plus une esquisse de concept d'un drone de course de quelqu'un avec une réputation de rue, fait parler les gens.

À première vue, il serait logique que DJI s'attaque à un tel projet. Et il y a certainement de nouvelles spéculations et un nouvel intérêt là-bas, y compris sur DroneDJ.

À certains égards, cela pourrait avoir un sens: la société a déjà plus que plongé son orteil dans les eaux du FPV.

Tout d'abord, en 2016, il a donné au public un aperçu des lunettes DJI. Cette unité quelque peu encombrante a été dévoilée à New York en collaboration avec le Mavic Pro – bien que les ventes ne commencent pas avant 2017 (à ce moment-là, DJI s'est souvent vendu dans les heures suivant l'annonce de la disponibilité des produits).

À l'époque, les gens étaient stupéfaits de voir le streaming vidéo en temps quasi réel du Mavic Pro directement vers ces bêtes. La transmission numérique était limpide, avec aucun des artefacts et pépins si communs avec les lunettes FPV.

Ces lunettes DJI ont été les premières incursions de l'entreprise dans le monde FPV

J'ai eu la chance d'assister à ce lancement à New York et je me souviens avoir été époustouflé par le Mavic Pro et les lunettes. (En fait, les médias et les influenceurs qui ont organisé l'événement étaient alignés pour essayer l'expérience DJI FPV.)

J'ai demandé à une personne âgée si celles-ci seraient compatibles avec la scène de course FPV. Non, pas cette fois. "Ces lunettes sont numériques – et vous auriez besoin d'analogiques pour travailler avec les coureurs FPV."

Eh bien, une génération d'avance rapide et DJI ont sorti DJI Goggles: Racing Edition. Cette mise à jour pourrait fonctionner avec les deux modèles de DJI utilisant la transmission vidéo numérique via OcuSync, ainsi qu'avec les pilotes FPV en analogique.

"Volez avec une vidéo fluide et claire et vivez le frisson des courses de drones comme jamais auparavant", a promis le matériel marketing de DJI. Était-ce un signal que DJI entrerait dans l'arène de course FPV? Peut-être que oui, peut-être que non.

Un escargot rapide…

Avec moins de fanfare, DJI a également commencé à produire et à vendre certains composants de course FPV – la construction de moteurs rapides et d'un contrôleur de vitesse électronique de course.

Le moteur de course de DJI, faisant partie du système de propulsion «Snail»

Le système de propulsion «Snail» offrait 1,32 kg de poussée, optimisé pour un vol de 140 km / h avec des ESC assortis. La société a même testé le Snail, avec ses propres accessoires de course spéciaux à trois pales, dans des souffleries pour optimiser la poussée et l'efficacité tout en minimisant la traînée. L'entreprise a également produit des ESC «Takyon» dotés d'un système sur puce (SOC) conçu sur mesure. Il a également été conçu pour qu'un utilisateur avec DJI Assistant 2 puisse facilement modifier les paramètres et mettre à jour son firmware.

Le moteur et l'ESC correspondant comprenaient le système de propulsion «Snail»

Vous n'avez encore rien vu…

Puis, en 2019, est venu le système de transmission DJI Digital First Person Viewing (FPV) – qui comprenait une caméra et des lunettes fonctionnant sur un système de transmission numérique. Après des années où Fat Shark a largement dominé la scène des courses FPV, il y a eu soudainement de la compétition. Le système DJI FPV a produit une image incroyablement claire, largement exempte d'artefacts. Plus que jamais, piloter un drone FPV donnait vraiment l'impression d'être dans les airs.

David Klein est concepteur, constructeur, pilote et détaillant FPV. Son entreprise, rotorgeeks.com, était littéralement l'un des premiers – sinon * le * premier – magasins spécialisés dans le multi-rotors. Il avait volé avec probablement toutes les paires de lunettes sérieuses produites depuis que FPV est devenu une chose. Puis il a mis le système DJI.

«La terminologie est utilisée tout le temps et je ne la jette pas. Mais cela change la donne – cela change absolument la donne », explique-t-il à DroneDJ. "C'est ce que j'attendais depuis sept ans de FPV."

Klein se souvient de la première fois qu'il avait essayé le produit. Il s'est simplement assis longtemps avant de décoller, absorbant la vue. C'était, disait-il, comme le saut quantique entre un vieux téléviseur à tube à définition standard et un téléviseur HD. Stupéfiant.

«C'était le niveau de détail, pouvoir voir des brins d'herbe individuels.»

Une fois en l'air, Klein se souvient également d'avoir vu des choses comme de plus petites branches – et même des lignes électriques – qui étaient souvent difficiles, voire impossibles à repérer avec des systèmes analogiques à faible résolution. Il a été incroyablement impressionné par la qualité.

Mais alors que le système DJI est idéal pour le pilote FPV, le système de lunettes actuel n'est pas conçu pour le monde de la course FPV. Pourquoi? Klein souligne que l'industrie des courses a besoin d'une solution simple de «sortie vidéo» afin que les spectateurs et le juge puissent facilement surveiller le flux de n'importe quel coureur à tout moment. Et tandis que DJI propose désormais une solution de contournement quelque peu coûteuse, Klein affirme qu'en ne permettant pas une sortie simple et directe, DJI a exclu ce produit particulier du marché de la course concurrentielle.

"S'ils veulent se lancer dans la course, ils ouvriront leur sortie vidéo. Sinon, ils n'y arriveront jamais. "

David Klein, concepteur / constructeur / propriétaire, Rotorgeeks

D'accord. Mais qu'en est-il d'un drone de course?

Donc, nous avons vu un certain nombre de produits qui dansent aux confins de ce secteur. Mais nous n'avons pas encore vu de pilote DJI FPV. Est-il judicieux pour DJI d'entrer sur ce marché?

Non, dit Klein. La course FPV, de par sa nature, consiste à extraire chaque dernier incrément de vitesse et de réactivité de sa machine de course. Il s'agit de planter, de reconstruire, puis de planter à nouveau. DJI voudrait-il vraiment créer et vendre un produit qui serait un cauchemar à supporter? ("Bonjour DJI … Ouais, je viens de faire voler mon nouveau coureur dans le sol. Ouais, tout est en morceaux. C'est sous garantie, non?")

De plus, l'historique des produits DJI consiste à intégrer de plus en plus de fonctionnalités dans des produits faciles à utiliser. La scène de course FPV est très différente.

"La plupart des courses qui se déroulent sont des gens qui construisent leurs propres machines", explique Klein. «Et ils voudront pouvoir faire tous ces choix et modifications d'équipement. Un drone complet de DJI n'aurait donc pas sa place ici. »

La seule exception potentielle, dit-il, pourrait être si DJI envisageait de créer ou de parrainer une nouvelle ligue, où tous les concurrents pilotent précisément les mêmes drones. C'est le modèle actuellement utilisé avec succès par la Drone Racing League.

Mais une nouvelle ligue compétitive produirait-elle le type de demande nécessaire pour qu'un nouvel investissement de produit porte ses fruits? Pas probable.

«Je ne pense pas que la scène de course soit suffisamment grande pour la soutenir», déclare Klein. "Et je ne pense pas que DJI ait la volonté de le faire, ou que les récompenses seraient là."

Qui sait? Quelque chose pourrait bien être en préparation.

Mais une machine de course FPV à part entière et compétitive qui permet les mods exigés par l'industrie? Douteux.


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