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Des essaims de drones prennent d'assaut la centrale nucléaire de l'Arizona pendant 2 jours

Des essaims de drones ont été repérés au-dessus de la centrale nucléaire de Palo Verde en Arizona deux nuits consécutives à la fin du mois de septembre 2019. Une dizaine de drones ont été repérés au cours des deux nuits, mais aucun dommage n'a été causé à la centrale.

Ce qui s'est passé

Dans la nuit du 29 septembre 2019 à la centrale nucléaire de Palo Verde en Arizona, quelque chose d'extraordinaire se passait. Des gardes armés de l'installation ont remarqué cinq à six drones volant au-dessus d'eux vers 20 h 50. MST. Les drones auraient des projecteurs sur eux et des feux clignotants rouges et blancs. En approchant, les projecteurs ont été éteints et les drones ont commencé à faire le tour du bâtiment de l'Unité 3. Plus de deux heures plus tard, vers 22h30. MST, les drones ont quitté la centrale électrique.

La nuit suivante, la même chose s'est produite. Quatre drones ont été aperçus en vol à peu près à la même heure, à 20 h 50. MST et volaient toujours au moment où le rapport a été fait à 21 h 13. MST. Les gardes de sécurité pensaient que les drones mesuraient plus de deux pieds de diamètre. Cela suggère que les drones volant n'étaient pas un type standard et étaient probablement fabriqués sur mesure ou fabriqués pour un usage commercial ou militaire.

Les forces de l'ordre locales ont été appelées pour rechercher le pilote de drone, mais elles n'ont pas été en mesure de trouver le pilote dans la zone ou l'un des drones qui avaient été repérés en vol au-dessus.

Qui était derrière les essaims?

La ou les personnes derrière l'essaim de drones sont encore inconnues à ce jour et n'auraient enfreint aucune loi car les drones sont considérés comme des avions et les avions sont autorisés à survoler la centrale électrique. Comme l'altitude des drones est inconnue, ce qui précède s'applique toujours même si la FAA a des lois en place qui empêchent les drones de voler en dessous de 400 pieds au-dessus des «installations sensibles à la sécurité nationale désignées». L'Arizona a également sa propre loi qui interdit aux drones de voler à moins de 500 pieds au-dessus d'une «infrastructure critique».

L'espace aérien au-dessus de la centrale électrique est maintenant restreint grâce au travail de la FAA, du FBI et du ministère de l'Énergie, mettant, espérons-le, un terme à une chose similaire qui se produira à l'avenir.

Le danger des essaims de drones

Ce n'est qu'un exemple des dommages potentiels et du danger que les essaims de drones peuvent encourir sur une installation clé comme la centrale électrique. Disons que les drones étaient équipés d’explosifs ou étaient de style kamikaze – ils auraient pu percuter divers pipelines et zones vitales de la centrale électrique, ce qui ralentirait au minimum la production d’énergie. Si les drones étaient suffisamment puissants, ils pourraient probablement détruire une centrale électrique qui fournit à l'Arizona 35% de son énergie et alimente Phoenix et Tucson, San Diego et Los Angeles.

L’année dernière, des drones ont frappé une installation pétrolière en Arabie saoudite, ralentissant la production de pétrole et de gaz, car l’installation était responsable d’une grande partie de l’approvisionnement mondial en pétrole. Les drones ont réussi à empêcher la production d'environ 5,7 millions de barils et ont permis à l'usine d'améliorer sa sécurité sous la forme d'une technologie anti-drone pour éviter qu'une attaque similaire ne se reproduise.

Sur cette note, la centrale électrique de l'Arizona a choisi de ne pas investir dans de tels équipements, car elle affirme que les petits drones ne présentent pas de risque pour les réacteurs car ils sont entourés d'épaisses couches de béton.

Photo: Cuhlik

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