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Des drones XAG testés et une zone idéale pour la crise du sucre en Afrique du Sud – Actualités SUAS

Drone XAG P Series sur les travaux de maturation de la canne à sucre en Afrique du Sud

Des drones, dotés d'une technologie de pulvérisation spécialisée, ont été déployés pour un récent sentier de maturation de la canne à sucre en Afrique du Sud, montrant une augmentation évidente de la quantité de sucre extraite de ces cannes. Cela pourrait signaler une amélioration potentielle de la marge bénéficiaire pour les producteurs de canne à sucre, qui subissent des pertes en raison de l’industrie sucrière en difficulté.

Principalement cultivée dans les régions tropicales et subtropicales, la canne à sucre est le type de culture commerciale pérenne de grande valeur qui sert de fruit juteux ainsi que la principale matière première pour la production de sucre. L'Afrique du Sud se classe parmi les 15 premiers pays producteurs de sucre au monde qui fournissent des produits sucriers rentables et de haute qualité. Cependant, en raison d'une série de menaces imbriquées, principalement l'afflux d'importations bon marché et l'imposition d'une taxe sur le sucre, l'industrie sucrière de 833 millions de dollars a du mal à rester compétitive sur le marché mondial. Les drones de pulvérisation des cultures, quant à eux, tapotent doucement et préparez-vous à donner un nouveau souffle à cette industrie.

Les drones surperforment pour récolter une valeur recouvrable

En juin, à Seafield Farm, située dans la région Midlands Sud du KwaZulu-Natal, une nouvelle récolte de canne à sucre est arrivée. Ce qui a rendu cette saison de récolte spéciale, c'est qu'un essai de maturation commerciale a été mené pour la première fois afin de comparer l'efficacité des drones et des hélicoptères. Le mûrissement fait référence au processus d'application d'un mûrisseur chimique pour augmenter la teneur en saccharose dans les plants de canne à sucre, généralement six à neuf semaines avant la récolte. L'application de maturation a été largement adoptée comme une gestion de routine qui s'avère améliorer efficacement la qualité de la canne et le rendement en sucre.

Dans cet essai, différents champs de la ferme Seafield ont été sélectionnés, chacun divisé en deux zones de 1 à 5 hectares affectées à différentes applications de maturation. Le drone utilisé était le XAG P20, qui transportait un accessoire de pulvérisation personnalisé et un réservoir de liquide intelligent de 12 litres conçu de manière modulaire. Il a suivi l'itinéraire de vol prédéfini, a fonctionné à une hauteur fixe de 2 à 3 mètres au-dessus des cultures et a pulvérisé avec précision dans les champs cibles. Les résultats montrent que l'hélicoptère habité traditionnel a été considérablement surpassé par le drone XAG en termes de rendement de canne et de qualité des récoltes récoltées.

Les zones mûries avec des drones ont connu une augmentation faible mais significative de 1% de la valeur récupérable (VR), par rapport à celles mûries avec des hélicoptères. En Afrique du Sud, le RV est la mesure acceptée de la quantité de sucre récupérée de chaque tonne de canne broyée dans les moulins.

«Cela signifie beaucoup pour nous. Avec plus de sucre extrait de chaque tonne de canne à sucre, nous sommes mieux payés et mes exploitations deviennent plus rentables », a déclaré Kim Hein, l'opérateur agréé du drone XAG ainsi que le cultivateur de canne à sucre qui a testé la faisabilité d'une solution de pulvérisation de drone dans la culture de la canne à sucre. .

Dans le cadre du RV Cane Payment System depuis 2000, les agriculteurs sud-africains sont rémunérés pour leur canne à sucre récoltée en fonction de la valeur recouvrable. Le RV% se situant généralement entre 9% et 14%, l'augmentation de plus de 1% est un progrès relativement satisfaisant pour les producteurs de canne à sucre afin d'obtenir un meilleur retour sur investissement. Cette plus petite percée pourrait signifier beaucoup pour les agriculteurs individuels confrontés à une industrie du sucre en difficulté.

Les deux dernières années ont vu une baisse considérable du prix du marché du VR, ce qui signifie que les agriculteurs sont moins payés pour la canne à sucre de la même valeur récupérable. Cela est largement attribué à l'inondation des importations de sucre à bas prix et à l'introduction d'une taxe sur les boissons sucrées (ou prélèvement de promotion de la santé) qui fait baisser la demande de sucre local.

Les petits producteurs étant les premiers à adopter

Malgré le chaos du marché de l'industrie sucrière, l'Afrique du Sud a autorisé le décollage légal des drones agricoles l'année dernière, ce qui pourrait transformer de manière innovante l'écosystème agricole à forte intensité de main-d'œuvre. Kim Hein, l'homme derrière le procès de maturation de Seafield Farm, a acheté des drones agricoles à XAG pour entretenir son champ de canne à sucre de 200 ha ainsi que ceux de ses homologues agriculteurs.

«Les drones, l'imagerie et le système d'agriculture intelligente peuvent nous aider à résoudre de nombreux problèmes environnementaux et de travail», a déclaré Hein. Les drones dotés d'une capacité de pulvérisation de précision peuvent répondre à la pression croissante pour utiliser moins de produits chimiques, tout en réduisant l'utilisation de la main-d'œuvre pour faire face à l'augmentation du coût de la main-d'œuvre, disproportionnée par rapport à la qualité du travail effectué. Alors que les avantages de la technologie des drones commencent à se faire jour, les producteurs de canne à sucre ont accepté de plus en plus le traitement par drone, qui a eu du mal à gérer cette culture spécialisée.

Les plants de canne à sucre peuvent atteindre 3 à 7 mètres de haut, ce qui rend les équipements au sol tels que les tracteurs inapplicables. L'option manuelle avec pulvérisateur à dos peut exposer les travailleurs sur le terrain directement aux produits chimiques. Cela laisse des approches aériennes habitées, telles que l'hélicoptère et l'avion, à utiliser pour la maturation de la canne à sucre au cours des 20 dernières années.

Selon Heim, la pulvérisation par hélicoptère peut traiter de grandes surfaces très rapidement, mais l'inconvénient est que la plupart des champs de canne à sucre sont assez petits. Selon la South Africa Sugar Association (SASA), les petits agriculteurs représentent 90% des 22 949 producteurs de canne à sucre enregistrés au pays, principalement dans deux provinces, à savoir Mpumalanga et KwaZulu-Natal. Ils constituent l'épine dorsale de la chaîne de valeur de l'industrie sucrière.

«Nous nous retrouvons généralement avec un problème avec la compagnie d'hélicoptères qui offre un minimum de 50 hectares de pulvérisation par jour, mais nous ne voulons faire que 2 à 3 hectares par semaine. Cela ne permet aucune flexibilité dans le processus de maturation, ce qui signifie que le résultat pourrait échouer », a expliqué Hein. Les gros avions et hélicoptères ne peuvent être soumis qu’à des pulvérisations généralisées, ce qui signifie qu’ils travaillent sur de vastes zones à un moment qui ne correspond pas bien au calendrier de récolte des agriculteurs.

Au lieu de cela, les drones que Hein utilise sont conçus par XAG pour faciliter l'application de précision dans l'agriculture. Ils peuvent fonctionner en douceur sur divers terrains, peu importe les pentes abruptes ou les parcelles de forme irrégulière, qui sont des endroits communs où la plupart des plantes de canne à sucre sud-africaines sont cultivées. Grâce au positionnement cinématique en temps réel (RTK) et aux buses atomisées spéciales, les drones XAG peuvent pulvériser plus précisément et uniformément sur les zones cibles sans affecter les champs voisins qui ne sont pas encore prêts à mûrir. Cela permet de réduire l'utilisation de produits chimiques de 30% et de convertir l'eau agricole de 90%.

Préparez-vous pour le plan directeur du sucre

L’introduction de drones de précision dans l’agriculture complète la détermination du gouvernement à rajeunir l’industrie sucrière. Le ministère du Commerce, de l'Industrie et de la Concurrence a annoncé le plan directeur du sucre en juin qui marque une étape importante dans les efforts visant à assurer la santé et la longévité de l'industrie.

L’industrie sucrière apporte une contribution importante aux activités économiques et à l’emploi rural en Afrique du Sud. Son emploi direct et indirect est estimé à 435 000 emplois et représente plus de 11% de la main-d'œuvre agricole totale. Cependant, selon les statistiques de la SASA, la production annuelle de sucre a diminué de 25% au cours des 20 dernières années, tandis que le nombre de producteurs de canne à sucre a connu une baisse de 60% ainsi qu'une réduction de 45% des emplois liés à l'industrie sucrière.

Le plan directeur du sucre vise à inverser cette tendance à la baisse de l'industrie et à protéger des dizaines de milliers de moyens de subsistance dans les zones rurales. Comme l'a présenté le président de la SA Cane Growers’s Association, Rex Talmage, le plan chaleureusement accueilli comprend des actions visant à renforcer la protection des importations, à diversifier la production de sous-produits du sucre (c'est-à-dire les biocarburants) et à soutenir les petits producteurs de canne à sucre, ce qui augmenterait la demande sur le marché local.

Au milieu de la reconstruction de l'industrie, les technologies d'agriculture intelligente telles que les drones pourraient jouer un nouveau rôle dans la partie amont de la chaîne de valeur du sucre. En générant une valeur récupérable plus élevée, en réduisant les coûts de main-d'œuvre et en minimisant l'utilisation de produits chimiques, les drones pourraient contribuer à garantir un approvisionnement durable en canne à sucre et à améliorer la rentabilité des petits producteurs.

En parlant de son futur plan, Kim Hein a exprimé des attitudes positives vis-à-vis de l'extension de l'agtech intelligente. «Le nombre de tâches pouvant être effectuées avec des drones a augmenté. Nous testons actuellement de nouvelles applications pour traiter les cultures de canne à sucre à différentes étapes d'une manière que nous ne pourrions jamais imaginer dans le passé. » En Afrique du Sud, la canne à sucre est récoltée selon une rotation de 18 à 24 mois, lorsque les drones agricoles peuvent s'appliquer tout au long de la période, de la cartographie au champ, la fertilisation, la lutte contre les maladies, les mauvaises herbes et les ravageurs, jusqu'à la maturation.

À propos de XAG

Fondée en 2007, XAG est une entreprise de technologie agricole de renommée mondiale avec 13 ans d'expérience technique dans les systèmes aériens sans pilote (UAS) et sept ans d'expérience pratique dans des applications innovantes sur le terrain. Jusqu'au 30 avril 2020, XAG comptait plus de 51 000 drones agricoles en service, ayant permis à 8 millions d'agriculteurs de bénéficier de services de protection des cultures de précision sur 28 millions d'hectares de terres agricoles. Avec une mission mondiale pour faire progresser l'agriculture, XAG se consacre à la construction d'infrastructures agricoles numériques, au développement d'équipements agricoles de précision, tels que des robots, des drones, l'IA et l'IoT, et à la création d'un écosystème d'agriculture intelligente.

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