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Des chercheurs développent un drone qui bat ses ailes comme un Swift

Battements de drones

Source: Université d'Australie du Sud

Quand nous pensons à un drone, nous pensons aux ailes de rapaces traversant le ciel bleu ou aux rotors de libellules bourdonnant au-dessus d'un paysage urbain. Mais battant? Comme un cardinal? Ou une grue? Quel concept de cerveau d'oiseau… ou est-ce?

Selon une équipe de recherche australienne, singapourienne, chinoise et taïwanaise, le concept de drone battant est en train de devenir réalité.

Dirigé par Yao-Wei Chin, chercheur à l'Université nationale de Singapour, l'équipe a récemment publié un article dans Robotique scientifique sur un prototype de drone qui imite le vol battant du swift – l’un des oiseaux les plus rapides du monde.

L'équipe internationale d'ingénieurs aérospatiaux a mis au point un ornithoptère – un avion à ailes battantes – pesant 0,05 livre vaporeux. Le petit drone peut facilement naviguer dans les zones bondées. Il peut planer, planer et s'arrêter plus rapidement que les quadricoptères, disent les chercheurs.

«Il existe des ornithoptères mais, jusqu'à présent, ils étaient trop peu efficaces et trop lents pour être agiles. Nous avons surmonté ces problèmes avec notre prototype d'aile battante, obtenant la même poussée générée par une hélice », a déclaré Javaan Chahl, ingénieur aérospatial d'UniSA.

«Les ailes battantes peuvent se soulever comme une aile d'avion, tout en faisant une poussée comme une hélice et en freinant comme un parachute. Nous avons mis cela ensemble pour reproduire les modèles de vol agressifs des oiseaux par un simple contrôle de la queue.

Le drone peut être utilisé pour la surveillance et la pollinisation des fermes verticales intérieures, a ajouté Chin. Il espère également voir le drone flappy utilisé dans les aéroports ou les fermes pour chasser les oiseaux.

«L'ornithoptère optimisé agit comme une sorte d'épouvantail, ce qui permet de réduire considérablement les coûts de main-d'œuvre pour les entreprises de lutte antiparasitaire et les exploitants d'aéroports», a-t-il ajouté.

«En améliorant la conception afin que les ornithoptères puissent désormais produire suffisamment de poussée pour planer et transporter une caméra et l'électronique qui l'accompagne, le drone à ailes battantes pourrait être utilisé pour la surveillance de la foule et du trafic, la collecte d'informations et l'étude des forêts et de la faune.

Le drone battant a encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir vraiment imiter un swift. Les démons de la vitesse aviaire ont été chronométrés à des vitesses allant jusqu'à 90 mph.

«Bien que les ornithoptères soient les plus proches du vol biologique avec leur propulsion à ailes battantes, les oiseaux et les insectes ont plusieurs ensembles de muscles qui leur permettent de voler incroyablement vite, de plier leurs ailes, de se tordre, d'ouvrir les fentes de plumes et d'économiser de l'énergie», a déclaré Chin.

«Leur agilité d'aile leur permet de tourner leur corps dans les airs tout en battant toujours à des vitesses et des angles différents.

Concevoir des drones pour imiter des oiseaux ou des insectes n’est pas un nouveau concept. Les ingénieurs du MIT ont créé un drone planeur autonome, propulsé par le vent, qui imite le vol d'un albatros et peut surveiller des centaines de kilomètres de surface océanique.

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