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Démystifié: ce chimpanzé ne fait pas voler un drone

J'ai vu cette vidéo apparaître plusieurs fois, la dernière fois dans mon fil Twitter. Et chaque fois que je le vois, je pense: Il est impossible que le chimpanzé vole ce drone. Et j'ai donc commencé à creuser jusqu'à la source pour voir ce que je pouvais apprendre.

Je ne me souviens pas si j'ai vu cela pour la première fois via Instagram ou Twitter. Mais il ne fallait pas l'oublier: un chimpanzé, semblant actionner une télécommande. Un drone Autel planait à proximité. Le drone a commencé la vidéo avec sa caméra frontale enregistrant la scène. Et puis lentement, de manière experte, il a tourné jusqu'à ce qu'il soit face au chimpanzé. Une brève coupe a montré le chimpanzé tenant le contrôleur, avec un pouce sur chaque joystick. L’impression générale était que ce chimpanzé pilotait un drone – et il n’a pas fallu longtemps à Internet pour comprendre l’histoire. En fait, nous l'avons même couvert ici chez DroneDJ – avec tout le monde. (Et hé, vous ne pouvez pas nous blâmer. Nous sommes toujours à la recherche de nouvelles sur les drones, et cela semblait définitivement être des nouvelles.)

Mais était-ce? Ce chimpanzé pilotait-il vraiment un drone? Je ne pense pas. Et, jusqu'à ce qu'il soit prouvé le contraire, je vais dire que c'est un "non" catégorique.

Affaires de singe

Tout d'abord, il vaut la peine de regarder la source. En octobre 2019, la vidéo a été publiée sur le compte Instagram de @kodyantle. Kody fait partie intégrante de Myrtle Beach Safari et est un peu une rock star sur Instagram. En fait, il a 2,1 millions d'abonnés et ce n'est pas fini.

Ce mec est très populaire sur Instagram

Tu connais peut-être son père

Le père de Kody est Doc Antle, propriétaire de Myrtle Beach Safari en Caroline du Sud. Lorsque sa photo est apparue, nous avons réalisé que nous l'avions vu faire une apparition lors de la série Netflix Tiger King. Bhagavan (Doc) Antle dirige également l'Institute for Greatly Endangered and Rare Species (T.I.G.E.R.S.), une réserve faunique de 50 acres. Le Safari organise des visites à travers cette réserve. (Nous semblons nous rappeler que Doc Antle était peut-être la personne la plus normale et la plus rationnelle de cette série.)

Peut-être parce que Tiger King a dépeint des aspects de ces expériences de type safari dans le sud des États-Unis sous un jour négatif, Myrtle Beach Safari a fait des efforts pour se distancer.

Retour au message…

Donc, Kody Antle fait la publication sur Instagram, et ça décolle. Mais regardons le libellé de ce message. Dit-il que les chimpanzés pilotent les drones? Regardez de près:

Vali et Sugriva, les frères chimpanzés, découvrent de nouveaux drones qui seront bientôt en route pour l'Afrique lors de notre safari annuel pour la conservation de la faune. Le Fonds pour les espèces rares a fourni les premiers drones anti-braconnage à utiliser dans les parcs nationaux par l'Ouganda Wildlife Authority (UWA). Ces drones sont utilisés dans la forêt impénétrable de Bwindi, qui abrite la plus grande population des 900 gorilles de montagne restants au monde. La forêt impénétrable porte bien son nom car le terrain escarpé et montagneux et le feuillage équatorial dense rendent le parc difficile d'accès. Bien que cela offre un minimum de sécurité pour les animaux vivant dans le parc, il est également difficile pour les gardes de surveiller les activités illégales dans le parc.

@kodyantle sur Instagram

Notez la langue là-bas. Plus précisément, «vérifier de nouveaux drones…» en volant les drones? Non. Maintenant, en supposant que vous voliez, pensez à la première fois que vous contrôliez un drone. Bien sûr, le contrôleur de vol a rendu les choses stables, mais vous avez probablement découvert que les entrées brusques du manche entraînaient des mouvements rapides. Cela demande de la concentration et de la réflexion.

On dirait que ce chimpanzé est un pilote – ce n'est pas

Les plans de coupe, cependant, montrent clairement des entrées de bâton assez spectaculaires. Le fait qu'il n'y ait pas de téléphone connecté n'est pas un problème, car le contrôleur Autel dispose d'un écran LCD intégré. Toutefois, nous vraiment doute qu'un chimpanzé puisse comprendre tout ce qui est affiché sur cet écran.

Plus…

Même un être humain prend du temps pour apprendre les bases du pilotage d'un drone. Il est peu probable qu'un chimpanzé, quelle que soit son intelligence, soit capable de le faire (et les types de mouvement de bâton vus dans la coupe enverraient ce drone dans un vol très incontrôlé). Au-delà de cela, quelle est la probabilité qu'un responsable d'un animal exotique et précieux le laisse sous le contrôle d'un drone – en particulier lorsqu'un dérapage pourrait blesser cet animal? Hautement improbable. Et comment la FAA réagirait-elle si un drone piloté par un chimpanzé volait dans un espace aérien contrôlé et causait un problème? Vraiment… est-ce que tout cela a du sens? Non.

Avec tout cela à l'esprit, jetez un œil sceptique sur la vidéo. En fait, nous venons de noter que quelqu'un d'autre partage nos inquiétudes quant à sa véracité:

Quelqu'un d'autre partage notre point de vue

La position de Myrtle Beach Safari…

Nous avons contacté le Myrtle Beach Safari il y a un jour et avons demandé une interview. Nous avons expliqué que nous voulions simplement confirmer ou nier si le chimpanzé avait piloté le drone. Susan, responsable des relations publiques, a posé la question à Doc Antle, mais nous n’avons pas entendu de réponse. Nous avons demandé à nouveau peu de temps avant la publication. C'était la réponse:

Scott, c’est notre saison chargée de l’année et il est souvent difficile d’obtenir une réponse aussi rapidement.

Susan: Myrtle Beach Safari PR

Nous avons souligné que nous ne demandions pas vraiment grand-chose: un simple «oui» ou «non»

Incorporer désactivé

Nous voulions intégrer le message original qui a tout déclenché, mais il a été désactivé. Mais voici un lien pour que vous puissiez jeter un œil par vous-même. La qualité est meilleure que la version Twitter.

Cependant, grâce à l'écrivain DroneDJ @joshspires, nous avons appris un peu plus de trame de fond. Une société appelée Influential Drones a contacté Autel et a pu obtenir trois drones Autel Robotics EVO sur une base caritative. Il en a ensuite fait don au Rare Species Fund, une organisation signalée dans la publication originale d'Instagram. Les drones ont été remis au Dr Robert Johnson, directeur des opérations du Fonds.

Les drones sont une ressource inestimable pour repérer les activités illégales se déroulant dans les parcs nationaux. Dans les zones montagneuses, l'EVO permettra aux rangers de jeter un coup d'œil préliminaire sur une zone et permettra aux rangers de déterminer où concentrer au mieux leur attention. Grimper au sommet d'une montagne peut prendre des heures aux rangers, où l'EVO peut accomplir la même tâche en quelques minutes. Disposer d'un enregistrement photographique ou vidéo des activités illégales permet aux autorités de poursuivre avec succès les braconniers d'espèces sauvages

Dr Robert Johnson, Fonds pour les espèces rares

Influential Drones a également la version complète de la vidéo ici:

Drones influents

Nous avons contacté Dave Kraus, le co-fondateur d'Influential Drones. Kraus est lui-même défenseur de la nature et dit avoir visité le Myrtle Beach Safari environ huit fois au cours de la dernière décennie.

C'est un groupe fantastique qui essaie vraiment de conserver les wildiles. C’est quelque chose en quoi je crois et c’est pourquoi je les soutiens. Leur organisation à but non lucratif donne près d'un million de dollars par an.

Dave Kraus, Drones influents

Kraus connaît très bien la vidéo. Et s'il est heureux qu'il ait été si populaire, il craint que beaucoup de ceux qui le voient ne comprennent pas le message concernant le Fonds pour les espèces rares et le rôle que les drones peuvent jouer dans la conservation. Le but de la vidéo était de sensibiliser.

La sécurité d'abord, les chimpanzés ensuite

Dave est également membre de l'équipe de sécurité de la FAA – également connue sous le nom de FAASTeam. Il est impliqué dans la diffusion de l’évangile de la sécurité. Et voler un drone en toute sécurité signifie que les humains pilotent les drones. Il confirme que le les chimpanzés ne volaient pas de drones dans la vidéo.

Les chimpanzés sont assis sur deux boîtes vides et ils tiennent les contrôleurs – ni l'un ni l'autre pour le drone qui est dans les airs. Il est piloté hors site par un professionnel. Pour les questions de sécurité, tout a été fait correctement.

Dave Kraus, Drones influents

Et est-ce que cela surprend Kraus que les gens soient partis, eh bien, bananes sur cette vidéo?

Non. Nous vivons actuellement dans un monde où les gens recherchent quelque chose de différent, quelque chose d'excitant, quelque chose qui les fait sourire. C’est ce que fait cette vidéo.

Dave Kraus, Drones influents

Alors là vous l'avez. Les chimpanzés ont fait ne pas piloter l'Autel

C’est un bon marketing

Pour Myrtle Beach Safari, Instagram est un autre outil marketing. Et la caractéristique d'un bon marketing est d'obtenir l'engagement des gens. Avec plus d'un million de vues de cette vidéo sur Instagram uniquement, c'est un marketing solide. On peut donner l’impression qu’un chimpanzé pilote le drone, mais nulle part le message de Kody Antle n’indique que c’est ce qui se passe.

La morale de l'histoire? Si vous voyez quelque chose que vous pouvez à peine croire, cela vaut peut-être la peine d'y jeter un coup d'œil.

Qu'est-ce que tu penses? Pensez-vous toujours qu'un chimpanzé vole ce drone? Avez-vous jamais cru cela? Faites le nous savoir dans les commentaires au dessous de.

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